Che tu ci creda o no, sta succedendo tutto nelle Midlands

Che tu ci creda o no, sta succedendo tutto nelle Midlands

Ci sono così tante cose da fare nelle Midlands dell'Inghilterra che è straordinario che la regione sia così spesso trascurata dai visitatori. Si precipitano dal sud cosmopolita sulle autostrade verso il nord senza fermarsi a scoprire la regione che ha dato i natali a Shakespeare, alla rivoluzione industriale e al più grande tesoro di metallo anglosassone in oro e argento mai trovato.

Goditi la nostra raccolta di cose da fare nel cuore dell'Inghilterra, dalle escursioni nel Peak District alla visita di alcune delle più grandi dimore e giardini storici dell'Inghilterra, all'attraversamento del primo ponte di ferro del mondo o all'attraversamento del paese su un treno a vapore d'epoca.

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Lancia la ceramica su una ruota a Wedgwood

Indirizzo
Wedgwood Drive , Barlaston, Stoke-on-Trent ST12 9ER , Regno Unito
Telefono +44 1782 282986

Al World of Wedgwood, un fantastico museo, shopping e fabbrica di porcellane a Stoke-on-Trent, puoi vedere secoli di incredibili ceramiche, tra cui vasi originali realizzati nella fabbrica del XVIII secolo di Josiah Wedgwood e persino articoli locali più antichi. La collezione, in prestito permanente dal Victoria and Albert Museum di Londra , è davvero di classe mondiale. Mentre sei lì, puoi visitare la fabbrica per vedere come vengono lanciati e decorati i migliori vasi e stoviglie; acquista porcellane incredibilmente costose; prendi un tè elegante - sulla porcellana Wedgwood, naturalmente - o un pranzo leggero nell'ex mensa dei lavoratori, ora un ristorante soleggiato e informale. Soprattutto, puoi lanciare la tua pentola su una ruota - con molto aiuto del personale - e organizzarti per farla sparare e inviarti come un pezzo finito.

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Esplora Iron Bridge Gorge

Indirizzo
Hodge Bower , Ironbridge , Telford TF8 7JP , Regno Unito
Telefono +44 370 333 1181

Il pubblico britannico ha votato l'Iron Bridge, un grazioso ponte ad arco singolo di 60 piedi sopra il fiume Severn, un'icona inglese nel 2006. Il primo ponte ad arco in ghisa al mondo ha dato il nome al villaggio, alla gola e all'UNESCO World Patrimonio che lo circonda. Per quanto sia difficile da immaginare in questo luogo tranquillo e bucolico, Ironbridge Gorge è stato uno dei primi centri industriali del mondo e il luogo in cui sono stati seminati i semi della rivoluzione industriale. Oggi puoi visitare dieci diversi musei, tutti nel raggio di un chilometro o due l'uno dall'altro. Al Coalport China Museum , entra in un'enorme fornace ad alveare per vedere come veniva prodotta la prima bone china fine. Al Museo del ferro di Coalbrookdalepuoi esplorare i resti di una delle fornaci di ferro più antiche del mondo, dove il metallo fu fuso per la prima volta su scala industriale. A Blists Hill Victorian Town , passeggia dentro e fuori le case, i negozi e i luoghi di lavoro di questo antico villaggio. Puoi trascorrere un fine settimana in famiglia esplorandolo e poi fare una tranquilla gita in kayak sul fiume che ha alimentato tutto.

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Vestiti per l'era del vapore in un viaggio storico in treno

Le Midlands hanno diverse ferrovie d'epoca adorate dagli appassionati di ferrovie e vapore di tutto il mondo. Di solito vengono restaurati e mantenuti da volontari appassionati ed esperti che sono lieti di raccontarveli. Puoi percorrere i binari lungo tranquilli stagni e binari in disuso o vestirti da edoardiano per goderti un tè alla crema in un ambiente vintage mentre sei dolcemente trasportato attraverso il paese dietro una locomotiva a vapore. La Severn Valley Railway è una delle più ambiziose e tra le più antiche con una storia che risale all'epoca vittoriana. Ci sono 5 fermate programmate lungo le sue 16 miglia di binari tra Bridgnorth nello Shropshire e Kidderminster a Worcester, nonché fermate su richiesta nel Severn Valley Country Park ea Northwood. La ferrovia a vapore di Telfordè in realtà più vecchio dell'età del vapore. Una volta i cavalli trainavano le auto lungo i suoi binari per consegnare materie prime e carbone alle industrie di Iron Bridge Gorge.

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Immagina di essere un romano a Wroxter Roman City

Indirizzo
Wroxeter , Shrewsbury SY5 6PJ , Regno Unito
Telefono +44 1743 761330

Il più grande muro romano indipendente in Gran Bretagna dà un'idea delle dimensioni di uno stabilimento balneare a Viriconium (ora città romana di Wroxeter ), la quarta città romana più grande della Gran Bretagna. Esplora la villa romana ricostruita, accanto alla strada romana e basata sugli scavi nelle vicinanze. Gli spazi abitativi, i mobili e i murales ti daranno una buona idea della vita di una famiglia britannica romanizzata media verso la fine dell'occupazione romana in Gran Bretagna. A differenza delle numerose installazioni militari romane e siti religiosi sparsi per l'Inghilterra, Wroxeter, vicino a Shrewsbury e al confine con il Galles, era una normale città della classe media, piuttosto che una guarnigione, con mercati, divertimenti e gente comune. Il piccolo museo del sito è affascinante.

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Torna indietro nel tempo ad Attingham Park

Indirizzo
Attingham Park Estate, Mura cittadine , Shrewsbury SY1 1TN , Regno Unito

Non lontano da Wroxeter, Attingham Park è una casa con storie affascinanti da raccontare. Alternativamente ricca di attenzioni e vergognosamente trascurata dai suoi proprietari, la casa è stata riportata al suo splendore georgiano del XVIII secolo dal National Trust nel XXI secolo. Ogni stanza racconta le sue storie divertenti. Prendi quella del parroco frugale, un fratello minore di un fratello minore che non si sarebbe mai aspettato di ereditare la casa ma l'ha fatto. Era così sopraffatto che trascorse il resto della sua vita abbandonando i suoi modi spartani e bevendo la cantina asciutta. C'è anche una razza panoramica di bovini rari e storici, un vasto parco e un'antica quercia piantata dalla star dell'architettura del paesaggio Humphrey Repton.

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Lasciati stupire al BMAG di Birmingham

Indirizzo
Chamberlain Square , Birmingham B3 3DH , Regno Unito
Telefono +44 121 348 8000

Nel 2009, un uomo con un metal detector ha fatto la scoperta di una vita, scoprendo 3.500 pezzi di metalli d'oro e d'argento, smalto e pietre semipreziose. Lo Staffordshire Hoard , come venne chiamato, è il più grande tesoro anglosassone mai scoperto. Nella battaglia per conservarlo ed esporlo, quella mega-istituzione, il British Museum , ha perso contro due musei delle Midlands, il Birmingham Museum and Art Gallery (BMAG) e il Potteries Museum di Stoke-on-Trent . Ora puoi vedere l'oro vicino a dove è stato trovato nelle Midlands. E, se pensi di poter provare tu stesso un metal detector, scopri quali sono le regole di Treasure e Treasure Trove nel Regno Unito.

Mentre sei al BMAG, non perderti la più importante collezione al mondo di arte preraffaellita con dipinti di Dante Gabriel Rossetti, John Everett Millais, William Holman Hunt e altri della Confraternita preraffaellita del XIX secolo.

Il museo si trova nel centro di Birmingham ed è visitabile gratuitamente.

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Acquista di tutto a Birmingham

Spose indiane provenienti da tutto il Regno Unito e dall'Europa si recano a Birmingham per acquistare tessuti per sari e accessori nuziali al The Rag Market , il più antico dei mercati dell'arena di Birmingham con 350 bancarelle che vendono articoli di ogni tipo. I mercati dell'arena sono solo una piccola parte del paradiso del commercio al dettaglio che è la seconda città più grande del Regno Unito. Praticamente l'intero centro città è coperto da numerosi enormi centri commerciali moderni a più livelli. A pochi passi, The Mailbox, così chiamato perché un tempo era la sede di un ufficio postale progettato per assomigliare a una tipica cassetta delle lettere britannica, è un centro per la moda di lusso. E a pochi chilometri di distanza, nel Jewellery Quarter, puoi avere gemme e metalli preziosi progettati su misura o catturare il lavoro di designer di gioielli emergenti in più di 100 gioiellerie e 400 attività legate alla gioielleria. Circa il 40 percento dei gioielli venduti in Gran Bretagna, compresi alcuni venduti dai più prestigiosi negozi di Bond Street, è in realtà realizzato nel Birmingham Jewellery Quarter.

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Visita la casa natale di Shakespeare

Indirizzo
Stratford-upon-Avon CV37 , Regno Unito

La città mercato di Stratford-upon-Avon è un luogo imperdibile per gli amanti del bardo. Guarda uno spettacolo teatrale all'acclamato Royal Shakespeare Theatre (altamente raccomandato). Visita tutte le case della famiglia Shakespeare. O semplicemente passeggiare per le strade e lungo le rive dell'Avon, ammirando le belle case medievali a graticcio. Fai una crociera all'ora di pranzo per vedere tutto da una prospettiva diversa. E non dimenticare di viaggiare a pochi chilometri fuori città (c'è un comodo autobus hop-on hop-off) fino al cottage di Anne Hathaway , la scena della vita reale Shakespeare in love.

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Entra nella storia nel Peak District National Park

Indirizzo
Regno Unito
Telefono +44 1629 816200

Quando fai un'escursione, un giro in bicicletta o in moto nel Peak District, stai entrando nella vera storia sociale. Il parco è il parco nazionale più antico del Regno Unito, sebbene sia stato fondato solo negli anni '50. Ma un evento lì negli anni '30 ha portato all'apertura della maggior parte dei terreni di proprietà privata dell'Inghilterra agli escursionisti e alla fondazione del movimento del Parco Nazionale nel Regno Unito. Nel 1932, 500 persone camminarono dalla città di Manchester fino al punto più alto dei Peaks, un altopiano chiamato Kinder Scout. Divenne noto come Kinder Scout Mass Trespass e fu uno degli atti di disobbedienza civile di maggior successo nella storia del Regno Unito. Alla fine ha portato alla legge sui parchi nazionali nel 1949, l'istituzione della rete britannica di sentieri a lunga distanza e dei diritti di accesso alla campagna sanciti dalla legge britannica. Lezione di storia finita. Il Peak District National Park è un bel posto da visitare per gli appassionati dei grandi spazi aperti.

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Visita Chatsworth, la casa di famiglia del duca di Devonshire

Indirizzo
Chatsworth House, Bakewell DE45 1PP , Regno Unito

Chatsworth ai margini del Derbyshire Peak District è una delle case più popolari per i visitatori statunitensi. Appartiene alla famiglia Cavendish, gli attuali duchi del Devonshire, da oltre 450 anni. Tra la ricchezza di personaggi pittoreschi della famiglia c'era la scandalosa Georgiana Spencer, antenata della principessa Diana e protagonista del film La duchessa, con Kiera Knightley.

Questa è una dimora signorile in cui i contenuti eclissano il parco paesaggistico Capability Brown di 1.000 acri, i giardini e l'acquedotto, creato per emozionare uno zar russo (che non l'ha mai visto). La passione della famiglia per il collezionismo d'arte nel corso di cinque secoli ha portato a una delle più belle collezioni d'arte private d'Europa. Sono rappresentati più di 4.000 anni di arte - dalle sculture classiche alle opere contemporanee - tutti tenuti in custodia affinché il pubblico possa vederli.

I biglietti per visitare la casa, il giardino, il cortile e il parco giochi o qualsiasi combinazione dei quattro costano tra £ 6,50 e £ 23.

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Fai un giro su una pista di Formula 1

Indirizzo
Hilton Garden Inn, Circuito di Silverstone , Towcester NN12 8TL , Regno Unito
Telefono +44 844 375 0740

Silverstone , sede del Gran Premio di Formula 1 di Gran Bretagna, è solo una delle cose sorprendenti che troverai nella contea del Northhamptonshire, chiamata anche il "cuore dell'Inghilterra". Mentre sei lì, puoi accompagnare un pilota in un giro da far rizzare i capelli intorno alla pista ad alta velocità. Oppure puoi trascorrere la giornata imparando a guidare un'auto di Formula 1 per scendere in pista da solo.

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Visita Althorp, la casa d'infanzia della principessa Diana

Indirizzo
Althorp House, Northampton NN7 4HQ , Regno Unito
Telefono +44 1604 770006

Althorp, la casa d'infanzia di Diana e l'ultimo luogo di riposo, è aperta al pubblico durante periodi fissi ogni anno. Le date sono annunciate sul sito web di Althorp . La casa è la dimora della famiglia Spencer da 500 anni e le sue collezioni sono affascinanti. Ci sono 650 ritratti, forse la più bella collezione di ritratti in Europa, inclusa una stanza piena di ritratti di famiglia di Sir Joshua Reynolds, che era un amico di famiglia. C'è anche una lunga galleria di ritratti delle dame della corte di re Carlo II, tutte ritenute sue amanti, dipinte da Lely. La casa ha l'unico ritratto conosciuto dalla vita della sfortunata Lady Jane Grey, regina d'Inghilterra per circa 9 giorni prima di essere decapitata da Mary Tudor, alias Bloody Mary.

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Scopri la meraviglia di un bosco di campanule inglese

Indirizzo
Coton Manor, Coton , Northampton NN6 8RQ , Regno Unito

Se visiti il ​​Northamptonshire a maggio, trova il tempo di fermarti a Coton Manor , per il suo incantevole bosco inglese di campanule. Il giardino, creato privatamente da un determinato proprietario di casa e dal suo giardiniere, è un luogo incantevole dove fermarsi per una passeggiata, prendere un tè alla crema e ammirare la vista primaverile molto inglese di un tappeto di campanule in fiore che ricoprono il pavimento di un bosco di cinque acri.

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Trova Riccardo III a Leicester

Indirizzo
4A Saint Martins , Leicester LE1 5DB , Regno Unito
Telefono +44 300 300 0900

Riccardo III, il re più malvagio di tutte le opere di Shakespeare, dopotutto potrebbe non essere stato un tale cattivo. E potrebbe non essere stato responsabile dell'omicidio dei suoi nipoti - i due piccoli principi - nella Torre di Londra, al fine di assicurarsi il trono. La giuria è ancora fuori su tutto questo. Ma ciò che è provato è che i resti scheletrici trovati abbandonati senza tante cerimonie in una tomba anonima sotto un parcheggio municipale a Leicester sono quelli del re gobbo.

Il nuovo e pluripremiato Richard III Visitor Center, Richard III: Dynasty, Death and Discovery, racconta la storia della sua vita e dei suoi tempi, le guerre dinastiche delle due rose e l'incredibile romanzo poliziesco e la moderna indagine genetica che ha portato alla scoperta e identificazione del corpo del re. Dopo aver visitato il centro, esplora la Cattedrale di Leicester , dove Richard è ora sepolto, e visita il vicino Bosworth Battlefield Heritage Centre per vedere dove ha incontrato la sua fine, gridando - se credi a Shakespeare - "Un cavallo, un cavallo. Il mio regno per un cavallo."

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Sali fino alla Cattedrale di Lincoln

Indirizzo
Minster Yard , Lincoln LN2 1PX , Regno Unito
Telefono +44 1522 561600

Lincoln, nelle East Midlands, ha un quartiere medievale molto ben conservato e alcuni interessanti resti romani. È in cima alla città e la strada pedonale acciottolata che vi conduce è così ripida che in realtà è ufficialmente chiamata Steep Hill. In effetti, la maggior parte della strada è fiancheggiata da ringhiere per aiutare i pedoni ad aggrapparsi e arrivare in cima. Non preoccuparti però: se vuoi raggiungere il quartiere commerciale di Lincoln e il lungomare sul fiume Witham senza fare un'escursione su Steep Hill, c'è un autobus.

Ci sono molti buoni motivi per visitare l'area conosciuta come Lincoln Uphill. La Cattedrale , uno dei primi esempi dello stile inglese noto come Perpendicular Gothic, fu, fino alla metà del XVI secolo, l'unica struttura artificiale al mondo più alta delle Piramidi. Mentre sei alla Cattedrale, cerca il Lincoln Imp - la leggenda vuole che sia stato congelato nella pietra da un angelo - e The Green Man, una scultura che richiama il simbolismo pagano. Dopo aver visitato la cattedrale, scendi attraverso il quartiere della cattedrale fino alle rovine del palazzo vescovile medievale. Si dice che sia infestato dai fantasmi ed è decisamente spettrale da visitare dopo il tramonto.

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Affronta potere e castigo al Lincoln Castle

Indirizzo
Castle Hill , Lincoln LN1 3AA , Regno Unito
Telefono +44 1522 550040

Il Lincoln Castle occupa il punto più alto della città da quasi 1.000 anni, forse anche di più. È stato un luogo di giudizio e reclusione per la maggior parte di quel tempo e rimane il sito della Lincoln's Crown Court.

È anche un'affascinante attrazione per i visitatori con tre diverse cose da vedere e da fare:

  1. The Magna Carta Vault : Nel 1215, i baroni costrinsero il re Giovanni a firmare la Magna Carta a Runnymede, il vescovo Hugh di Lincoln era lì e riportò una copia originale a Lincoln. È una delle sole quattro copie originali al mondo della Magna Carta, il documento fondante dell'ordinamento giuridico americano. Due anni dopo, nel 1217, fu redatto un nuovo documento, che incorporò gran parte dell'originale e vi aggiunse migliorie. È conosciuta come la Carta della Foresta e la Magna Carta Vault sotterranea al Lincoln Castle è l'unico posto in cui puoi vederle entrambe, una accanto all'altra. C'è anche uno schermo avvolgente con un film in 3D che contestualizza i documenti e spiega perché la Magna Carta, che sancisce i diritti delle persone e il principio che nessuno è al di sopra della legge, è importante oggi.
  2. The Medieval Wall Walk : circumnaviga il castello sulle sue intatte cortine murarie, fermandoti a sbirciare nelle torri e nei sotterranei lungo il percorso. I recenti miglioramenti lo hanno reso accessibile, con un ascensore per sedie a rotelle per portare i visitatori fino al sicuro e drammatico terzo di miglio di camminata sul muro.
  3. La prigione vittoriana : i riformatori vittoriani avevano alcune strane idee sulla prigionia umana e provarono le loro teorie, chiamate "sistema separato" per intero nella prigione all'interno di queste mura del castello. L'esperienza prende vita per i visitatori che possono indossare costumi e sperimentare le immagini, i suoni e la claustrofobia dell'insolita cappella
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Galleggia come un romano sul canale più antico della Gran Bretagna

Lincoln non è sulla costa ma ha un lungomare, e per di più molto antico. Il Brayford Pool segna il punto d'incontro del fiume Witham con il canale noto come Fossdyke Navigation. Il Fossdyke collega il Witham al fiume Trent, uno dei principali corsi d'acqua dell'Inghilterra. È il canale più antico del Regno Unito con origini perse nella storia oscura e non registrata del Medioevo. Ma l'ipotesi migliore è che i romani lo costruirono intorno al 120 d.C

Puoi camminare o andare in bicicletta sul Fossdyke Canal Trail lungo 6 miglia , ma perché non prendere l'acqua invece. Il canale stesso offre 10 miglia di acque calme e libere per bambini, perfette per piacevoli gite in canoa o in kayak.

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Trova la tana di Robin Hood nella foresta di Sherwood

Indirizzo
Foresta di Sherwood, Mansfield , Regno Unito

La Quercia Maggiore , ha tra gli 800 ei 1.000 anni. La leggenda narra che questo fosse il nascondiglio di Robin Hood e il rifugio dove lui e la sua banda di Merry Men dormirono, nascosti alla vista e al malvagio sceriffo di Nottingham.

Al centro visitatori della foresta di Sherwood puoi scoprire i modi migliori per esplorare questo antico bosco. Ci sono informazioni su passeggiate, fauna selvatica e leggende da esplorare. Una caratteristica importante di questa foresta è il numero di querce veramente antiche qui. Ce ne sono almeno 1.000 che si pensa abbiano almeno 500 anni.