I 10 migliori castelli della Valle della Loira

I 10 migliori castelli della Valle della Loira

I châteaux (castelli) della Valle della Loira fanno di questa regione centrale una delle destinazioni più popolari in Francia per i visitatori , e con buone ragioni. A sole due ore da Parigi, il possente fiume scorre lentamente attraverso uno splendido paesaggio in cui fortezze medievali e palazzi rinascimentali si estendono come gioielli lungo le sponde. Durante il Rinascimento, Francesco I fece di Amboise la sua capitale e divenne il cuore aristocratico, artistico e intellettuale della Francia. Chambord, il più grande di tutti i castelli della Valle della Loira, fu costruito da Francesco I solo come residenza di caccia. Oggi l'intera valle è nella lista del patrimonio mondiale dell'UNESCO , insieme alla Statua della Libertà a New York, alla Grande Muraglia cinese e a molti dei luoghi più importanti del mondo.

È facile raggiungere molti castelli in treno da Parigi e un autobus collega diversi castelli intorno a Blois . Oppure fai base a Blois o Tours nell'estremità occidentale e fai gite secondarie ad altri castelli lungo il fiume con i mezzi pubblici. Se hai una macchina, tanto meglio. Prenditi del tempo per fare un salto tra i castelli lungo la Loira, ne vale la pena.

Biglietti e abbonamenti

Molti dei castelli hanno collaborato con le proprietà vicine per offrire offerte sulle visite. Verifica con l'ufficio turistico locale quando visiti il ​​primo castello del tuo itinerario o chiedi informazioni alla biglietteria.

Guarda una mappa di Google delle posizioni di questi dieci migliori castelli nella Valle della Loira.

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Castello di Sully-sur-Loire

Sully, all'estremità orientale della Valle della Loira, non è uno dei castelli di successo, ma è uno dei miei preferiti. In piedi in un fossato che riflette l'edificio in pietra bianca, l'originale fortezza medievale del XIV secolo conserva ancora le sue massicce torri rotonde con tetti a vaso di pepe. Il castello fu costruito dall'architetto del Louvre e Vincennes, poi acquistato da Maximilien de Bethune (1560-1641) che divenne Duc de Sully nel 1602. Lo splendido edificio che restaurò e ampliò rimase alla famiglia fino al 1962. Ha avuto il suo buona dose di intrighi, proteggendo i reali nel 1652 durante la Fronda (la guerra civile francese) e in seguito lo scrittore Voltaire che aveva seriamente litigato con la famiglia reale. Voltaire si rifugiò anche nella casa della sua amante, Emilie du Châtelet, in Champagne.

Vedrai i grandi appartamenti del duca di Sully, la stanza della tomba dove riposano le ossa del duca e di sua moglie, l'enorme scalinata, la camera da letto del re in stile Luigi XIV e altre stanze con arazzi, soffitti decorati, caminetti e dipinti.

Ufficio Turistico

Pl du General-de-Gaulle
Sully

Come arrivare là

C'è un autobus regionale da Orleans , la città di  Jeanne d'Arc .

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Castello di Chambord

Chambord è il grande papà di tutti, con circa 7.300.551 visitatori all'anno che lo rendono la più grande attrazione della regione. Quindi, se vuoi vederlo senza orde di altri visitatori, prova ad andare fuori stagione. Chambord è una tappa obbligata che rivaleggia con  Versailles in tutta la sua meravigliosa grandezza.

Nel cuore della foresta e riflessa nelle acque circostanti, Chambord è nato dai sogni di Francesco 1 che tornava dalle sue campagne di guerra con un amore incrollabile per l'architettura italiana e Leonardo da Vinci. Chambord è una meraviglia di simmetria con una perfetta facciata rinascimentale incorniciata da torri fiabesche. Non si sa se Leonardo abbia avuto qualcosa a che fare con i piani, ma ammira la doppia scala a chiocciola, progettata in modo che una persona possa salire mentre un'altra scende senza mai incontrarsi, e sembra probabile. La costruzione iniziò nel 1519 e fu completata circa 20 anni dopo. Non è mai stato abitato; Francesco I soggiornò qui durante la stagione di caccia (Chambord era, dopotutto, solo un casino di caccia) così come vari re dopo di lui tra cui il Re Sole, Luigi XIV.

Salite le scale fino ad alcune gloriose stanze arredate in stile d'epoca. Un filmato mostra le varie fasi della costruzione, così puoi seguirne la storia. Le terrazze ti danno uno sguardo alla struttura dei camini, delle scale, delle lanterne nel tetto e, naturalmente, una vista favolosa sui terreni di caccia e sul parco.

Ufficio Turistico

Place St-Louis
Chambord
Loir-et-Cher (41)

Come arrivare là

Prendi il treno da Parigi a Blois , poi un autobus speciale che va tra i vari castelli.

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Castello di Blois

In piedi sopra la città di Blois, lo straordinario castello è stato costruito nel corso dei secoli in modo da poter camminare attraverso diversi gioielli architettonici. Splendidamente arredato all'interno, ha molto per mantenere felice la famiglia. Se sei lì la sera, non perderti il ​​son-et-lumiere nel cortile che racconta la storia intrigante, ea volte cruenta, del castello.

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Castello di Cheverny

Cheverny, insolitamente per uno dei grandi castelli della Loira, appartiene ancora alla stessa famiglia che lo costruì nel 1634. Quindi ha un aspetto più dinamico rispetto agli altri grandi monumenti. I cani da caccia del proprietario sono tenuti nella tenuta, quindi se sei fortunato potresti vedere il branco partire per una giornata di caccia, completo di cavalieri con il pelo verde che trottano dietro. 

Cheverny è gloriosamente simmetrico con una facciata centrale fiancheggiata da padiglioni quadrati. Salite l'ampia scalinata principale in pietra ed entrate in un mondo decorato di eleganza e lusso. Arazzi alle pareti; soffitti in legno dipinto; caminetti dorati decorati, dipinti antichi, ritratti, sedie imbottite, armadi decorati di Boulle tanto amati da Luigi XIV, letti a baldacchino e mezzo baldacchino ricoperti di seta rossa e oro e armature alle pareti - tutto ciò conferisce al château un sentimento vissuto, anche se del genere più grandioso.

Il parco si estende in lontananza fino a un canale, e sul retro del castello troverai alcuni giardini seri, tra cui un potager (orto), passeggiate formali e il giardino ornamentale del piacere.

Molte persone vengono al castello per la mostra di Tintin. Cheverny è stato il modello per il Moulinsart di Hergé , quindi potresti riconoscere la facciata dell'edificio dal fumetto. La mostra permanente è deliziosa e segue gli eventi nei libri, con molte scoperte da fare. È perfetto per i bambini piccoli.

C'è un buon caffè nell'ex aranciera.

Ufficio Turistico

12 rue du Chene-des-Dames
Cheverny

Come arrivare là

Prendi il treno per Blois da Parigi, poi un taxi.

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Castello di Chaumont-sur-Loire

Chaumont nel dipartimento Loire-et-Cher è famoso per due cose. In primo luogo, il castello di pietra bianca che si erge su una collina che domina la Valle della Loira. Fu teatro di intrighi e pugnalate alle spalle, in particolare negli anni Sessanta del Cinquecento, quando Caterina de Medici costrinse l'amante del marito, Diane de Poitiers, a darle il più desiderabile Chenonceau in cambio del più modesto Chaumont.

La seconda pretesa di fama di Chaumont è il suo Festival dei giardini annuale, che dura tutta l'estate, che va da aprile a ottobre. Si tratta di un enorme affare internazionale con giardini progettati da professionisti di tutto il mondo. È una calamita per chiunque sia interessato all'argomento e ogni anno fornisce nuove ispirazioni. E gli stessi giardini del castello vengono continuamente modificati e migliorati.

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Castello reale di Amboise

Ricostruito nel 1492 da Carlo VIII, il progetto rinascimentale del castello reale di Amboise e dei giardini proveniva dalla visita del re in Italia. Era un grande favorito dei monarchi francesi, molti dei quali crebbero qui le loro famiglie, tra cui la giovane Mary Stuart, la piccola regina di Scozia che era stata promessa in sposa al futuro re francese Francesco II. Con tale patrocinio reale, Amboise divenne un centro sociale e intellettuale, in particolare dopo che Francesco I installò Leonardo da Vinci nelle vicinanze di Clos Luce con un bel salario. Fu utilizzato anche come prigione: qui Luigi XIV rinchiuse il suo maggiordomo Fouquet.

Una volta all'interno del castello (ora rimane solo un quarto del palazzo un tempo enorme), si arriva alla Chapelle de St-Hubert, con la visitatissima tomba di Leonardo da Vinci, morto ad Amboise nel 1519. La terrazza offre una vista panoramica vista sulla campagna circostante e sulla Loira. Questo era il luogo delle feste spettacolari date da Carlo VIII. Gli arazzi ricoprono le pareti degli appartamenti del re, arredati in grande stile regale con pezzi gotici e rinascimentali. Vedi anche l'enorme Salle du Conseil e il Tour des Minimes con una rampa abbastanza grande da consentire ai cavalieri di entrare a cavallo nel castello. I giardini mediterranei sono meravigliosi per passeggiare; ci sono anche visite guidate ai sotterranei (in francese).

Ufficio Turistico

Quai du General-de-Gaulle
Amboise

Come arrivare là

Amboise è a un'ora di TGV da Parigi oa 2 ore di macchina. C'è un regolare servizio di autobus dal centro della città e il castello si trova a 300 metri di distanza.

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Castello di Clos-Luce di Leonardo da Vinci

Invitato in Francia da Francesco I, il grande genio italiano Leonardo da Vinci trascorse gli ultimi anni della sua vita ad Amboise, nel piccolo castello di Clos-Lucé proprio in città e vicino al castello del re. Originariamente costruito nel 1470, l'edificio in pietra e mattoni era il cottage estivo dei monarchi. Leonardo visse qui nel 1516 prima della sua morte nel 1519.

All'interno si visita la sua camera da letto, la cucina, il suo studio, la cappella con le pareti ricoperte di affreschi dipinti dai suoi allievi. C'è un bel video della sua vita che colloca Leonardo nel contesto del suo tempo e della sua cultura. E c'è anche un ingresso segreto utilizzato, secondo la tradizione, da Francesco I quando voleva visitare Leonardo senza tutti i fasti e le cerimonie che di solito circondavano il re.

40 delle straordinarie macchine da lui inventate, dal primo aeroplano all'elicottero, sono state ricreate nella sala dei modelli, illustrando le capacità ingegneristiche dell'uomo del Rinascimento. Puoi anche vedere i suoi progetti messi in pratica nel giardino, piantato con la flora e la fauna che ha nella sua arte. All'esterno del parco è presente un sentiero da seguire dove in vari punti è possibile ascoltare i pensieri di Leonardo sulla botanica, sul corpo umano e sul volo.

Questo edificio modesto non eguaglia lo splendore dei principali castelli della Valle della Loira, ma è deliziosamente domestico e vieni via sapendo molto di più su da Vinci.

Ufficio Turistico

Quai du General-de-Gaulle
Amboise

Come arrivare là

Amboise è a un'ora di TGV da Parigi o 2 ore di auto . C'è un regolare servizio di autobus dal centro della città e il castello si trova a 300 metri di distanza.

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Castello di Chenonceau

Costruito al di là del fiume Cher, Chenonceaux è un edificio straordinario. È conosciuto come il Castello delle Dame, occupato dalle Dame di Chenonceau . Originariamente costruito da Katherine Briçonnet, la sua storia iniziò davvero quando Enrico II lo acquistò nel 1547 per la sua amante, Diane de Poitiers. Quando Henri morì nel 1559 in un torneo di giostre, sua moglie e rivale di Diane, Catherine de Medicis, costrinse Diane a scambiare il suo amato Chenonceau con Chaumont. Caterina si mise al lavoro sul castello, in particolare costruendo la galleria a due piani sul ponte che ricorda i ponti della sua nativa Firenze.

Caterina lasciò in eredità Chenonceau a sua nuora, Luisa di Lorena, moglie di Enrico III. Dopo il suo assassinio, Louise si ritirò nel castello e prese il costume bianco del lutto, diventando nota come la "Regina bianca" per il resto della sua vita.

Chenonceau è incantevole all'interno, con arazzi Gobelin e dipinti di maestri come Poussin e Rubens che adornano la stanza delle Cinque Regine, l'appartamento di Luigi XIV, la grande galleria che si affaccia sul fiume Cher e il Gabinetto Verde di Caterina de Medici e le cucine.

A luglio e agosto i giardini sono aperti di notte e splendidamente illuminati. Passeggia al tuo ritmo mentre la musica classica italiana sostituisce il canto degli uccelli.

A Natale, Chenonceau è magica con enormi alberi di Natale nella galleria che si affaccia sullo Cher e tavoli imbanditi per un banchetto nelle cucine.

Puoi saperne di più sulle Dames de Chenonceau è il Musee de Cire (Museo delle cere) proprio accanto al castello.

C'è un ristorante formale, una sala da tè e un ristorante self-service.

Ufficio Turistico

1 rue du Dr. Bretonneau
Chenonceaux

Come arrivare là

Per uno strano motivo, il villaggio si chiama Chenonceaux, anche se il castello è Chenonceau, quindi non preoccuparti; questo è il posto giusto!

I treni regionali vanno da Tours a Chenonceaux. La stazione è alla base del castello.

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Castello di Azay-le-Rideau

Costruito su un'isola del fiume Indre da Gilles Berthelot, ricco finanziere durante il regno di Francesco I, l'ambientazione e le graziose torri e torrette di questo incantevole castello ne fanno uno dei castelli preferiti della Touraine.

All'interno una delle caratteristiche più straordinarie è la scala racchiusa in una baia decorata. Le cabine includono la ricca Camera Reale, la camera da letto di Luigi XIII nel 1619. Arazzi del XVI e XVII rivestono le pareti, proteggendo dal freddo invernale e la collezione di mobili è notevole. Il parco di ispirazione inglese circonda il castello, ma fu allestito solo nel 1810 dal marchese di Biencourt che costruì incantevoli specchi d'acqua, sentieri e piantò cipressi, sequoie e altri alberi dall'Asia.

Ufficio Turistico

4 rue du Château
Azay-le-Rideau

Come arrivare là

Prendi il treno regionale da Parigi a Tours. Quindi prendi il treno, impiegando circa 30 minuti per Azay-le-Rideau, o il frequente servizio di autobus da Tours ad Azay-le-Rideau.

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Castello di Chinon

Uno dei più antichi castelli fortificati in Francia, Chinon era vitale nel Medioevo e al tempo di Enrico II nel 12° secolo, era una struttura vasta e imponente, le sue enormi mura punteggiate da torri difensive che circondavano il vasto castello e i terreni. Chinon si trovava all'incrocio tra Anjou, Poitou e Touraine ed era un sito strategico vitale.

Oggi i ruderi, in parte restaurati, si affacciano sul fiume. Cammini intorno ai bastioni con i loro fantastici panorami e vedi dove i re medievali tenevano corte. Sulle fondamenta del Fort St-George, un edificio contemporaneo ospita un museo che mostra i reperti archeologici e le esposizioni che raccontano la storia della visita di Giovanna d'Arco qui. Nel 1429 venne al castello per supplicare il Delfino, poi Carlo VII, di fornirle un esercito per combattere i francesi che assediavano Orleans.

La città di Chinon è deliziosa con case medievali che riempiono le strade. Ha un posto speciale nella storia inglese - al n. 44, rue Voltaire, Riccardo Cuor di Leone morì nel 1199 per una ferita riportata durante la Guerra dei Cent'anni nel Limosino.

C'è una piccola sala da tè.

Ufficio Turistico

pl. Hofeim
Chinon

Come arrivare là

Prendi il treno regionale da Parigi a Tours. Quindi prendi il treno, impiegando circa 45 minuti per Chinon, o il frequente servizio di autobus da Tours a Chinon (circa 1 ora e 15 minuti).