La Basilica di San Pietro è un luogo da visitare nella Città del Vaticano

La Basilica di San Pietro è un luogo da visitare nella Città del Vaticano

Essendo una delle chiese più importanti della fede cattolica e la seconda chiesa più grande del mondo, la Basilica di San Pietro è una delle principali attrazioni da vedere nella Città del Vaticano  e in tutta Roma . Con la sua imponente cupola, il punto focale del paesaggio urbano di Roma, e il suo interno decorato, San Pietro è, senza dubbio, piacevole alla vista. Per molti è il momento clou di una visita a Roma, e con buone ragioni.

Sia l'esterno che l'interno della basilica sono stati progettati per sopraffare, e ci riescono. La massiccia Piazza San Pietro ( Piazza San Pietro ) di forma ovale funge da ingresso monumentale alla vasta basilica, con i suoi soffitti altissimi e gli ornamenti in marmo, pietra, mosaico e dorati finemente dettagliati.

La chiesa attira milioni di visitatori ogni anno, compresi quelli attratti per motivi religiosi e quelli interessati al suo significato storico, artistico e architettonico. È anche il luogo di riposo di molti ex papi tra cui Giovanni Paolo II e San Pietro, primo papa della cristianità e fondatore della Chiesa cattolica. 

I pellegrini accorrono a San Pietro anche durante le festività religiose, come Natale e Pasqua, poiché in questi periodi il papa celebra messe speciali nella basilica. Dà le benedizioni a Natale e Pasqua, nonché la sua prima benedizione quando viene eletto, dal balcone della finestra centrale sopra gli ingressi dell'atrio.

San Pietro a Roma

La teologia cristiana sostiene che Pietro fosse un pescatore della Galilea che divenne uno dei 12 apostoli di Cristo e continuò a promuovere gli insegnamenti di Gesù dopo la sua morte per crocifissione. Pietro, insieme all'apostolo Paolo, si recò a Roma e formò una congregazione di seguaci di Cristo. Temendo la persecuzione per i suoi insegnamenti, Pietro sarebbe fuggito da Roma, solo per incontrare una visione di Gesù mentre stava uscendo dalla città.

Questo lo convinse a tornare a Roma e affrontare il suo inevitabile martirio. Sia Pietro che Paolo furono giustiziati per ordine dell'imperatore romano Nerone, qualche tempo dopo il grande incendio di Roma nel 64 d.C. Ma prima della morte di Nerone per suicidio nel 68 d.C. San Pietro fu crocifisso a testa in giù, presumibilmente su sua richiesta.

Pietro fu martirizzato al Circo di Nerone, luogo di tornei e giochi sulla sponda occidentale del fiume Tevere. Fu sepolto lì vicino, in un cimitero adibito ai martiri cristiani. La sua tomba divenne presto un luogo di venerazione, con altre tombe cristiane costruite attorno ad essa, poiché i fedeli cercavano di essere sepolti vicino a San Pietro. Per i cattolici, il ruolo di Pietro come apostolo, i suoi insegnamenti e il martirio a Roma gli valsero il titolo di primo vescovo di Roma o primo papa cattolico.

Storia della Basilica di San Pietro

Nel IV secolo, l'imperatore Costantino, primo imperatore cristiano di Roma, sovrintese alla costruzione di una basilica sul luogo di sepoltura di San Pietro. Ora chiamata Basilica di San Pietro Vecchio, questa chiesa è rimasta in piedi per più di 1.000 anni ed è stata il luogo di sepoltura di quasi tutti i papi, da Pietro stesso fino ai papi del 1400.

In un pessimo stato di abbandono nel XV secolo, la basilica subì una serie di modifiche sotto diversi papi. Quando papa Giulio II, che regnò dal 1503 al 1513, si occupò della ristrutturazione, mirò a creare la più grande chiesa di tutta la cristianità. Fece distruggere la chiesa originaria del IV secolo e al suo posto ordinò la costruzione di un'ambiziosa e magnifica nuova basilica.

Bramante fece i primi progetti per la cupola principale di San Pietro. Ispirato alla cupola del Pantheon, la sua pianta prevedeva una croce greca (con 4 bracci di uguale lunghezza) che sosteneva una cupola centrale. Dopo la morte di Giulio II nel 1513, l'artista Raffaello fu incaricato del progetto. Usando la forma della croce latina, i suoi piani ampliarono la navata (la parte dove si radunano i fedeli) e aggiunsero piccole cappelle su entrambi i lati.

Raffaello morì nel 1520 e vari conflitti a Roma e nella penisola italiana bloccarono i progressi della basilica. Infine, nel 1547, Papa Paolo III incaricò Michelangelo, già considerato un maestro architetto e artista, per completare il progetto. Il suo progetto ha utilizzato la pianta originale a croce greca del Bramante e include la massiccia cupola, che rimane la più grande del mondo e una delle più grandi conquiste dell'architettura rinascimentale. 

Michelangelo morì nel 1564, il suo progetto fu completato solo in parte. Gli architetti successivi hanno onorato i suoi progetti per completare la cupola. La navata allungata, la facciata e il portico (l'ingresso a volta) furono opera di Carlo Maderno, sotto la direzione di papa Paolo V. La costruzione della "Nuova San Pietro" - la basilica che vediamo oggi - fu completata nel 1626, più di 120 anni dopo la sua nascita.

San Pietro è la chiesa più importante di Roma? 

Mentre molti pensano a San Pietro come alla chiesa madre del cattolicesimo, quella distinzione in realtà appartiene a San Giovanni in Laterano (Basilica di San Giovanni in Laterano), la cattedrale del Vescovo di Roma (il Papa) e quindi la chiesa più sacra per i cattolici romani . Eppure, per la sua storia, le sue reliquie, la vicinanza alla residenza papale nella Città del Vaticano e le sue dimensioni, San Pietro è la chiesa che attrae frotte di turisti e fedeli. Oltre a San Pietro e San Giovanni in Laterano, le altre 2 Chiese Papali a Roma sono la  Basilica di Santa Maria Maggiore  e  San Paolo Fuori le Mura .

Punti salienti di una visita a San Pietro

Per esaminare ogni tomba e monumento, leggere ogni iscrizione (ammesso che tu sappia leggere il latino) e ammirare ogni inestimabile reliquiario in San Pietro richiederebbero giorni, se non settimane. Se hai solo un paio d'ore da dedicare a una visita, cerca questi punti salienti:

  • La Navata. Entrando nella basilica, rimarrai stupito dalle dimensioni della navata, la parte lunga e principale della cattedrale dove sono seduti i fedeli durante la messa. È lungo più di 600 piedi (quasi la lunghezza di 2 campi da calcio) e largo quasi 90 piedi, e riccamente abbellito su ogni superficie.
  • La Pietà. Rivaleggiando con il David come la scultura più famosa di Michelangelo, questa commovente rappresentazione di Maria che regge il corpo del Cristo morto si trova nella prima cappella a destra, entrando nella basilica. L'artista ha scolpito l'opera quando aveva solo 24 anni.
  • Statua in bronzo di San Pietro. Presso il molo destro o massiccio sostegno del transetto, si erge una statua in bronzo di San Pietro, databile presumibilmente al 1200. Il suo piede destro è stato indossato lucido e liscio da secoli di adoratori che lo strofinano o addirittura lo baciano mentre passano. 
  • Il Baldacchino. Il massiccio baldacchino, opera dello scultore e architetto Gian Lorenzo Bernini, è stato realizzato in bronzo prelevato dal Pantheon. Copre l'altare maggiore della basilica, dove solo il papa può dire messa. L'altare è costruito sulla tomba di San Pietro ed è il cuore simbolico e spirituale della basilica.
  • Il Duomo. Circondata da 16 finestre e iscritta con lettere alte più di 6 piedi, la cupola di Michelangelo, che non vide mai completata, è alta quasi 400 piedi dal pavimento alla sua lanterna, o cupola.
  • Monumento ad Alessandro VII.  Delle tante magnifiche tombe papali in San Pietro, il monumento del Bernini a papa Alessandro VII è forse il più inquietante. Un papa pio prega mentre una figura scheletrica della Morte emerge da sotto una coperta scolpita nella pietra di diaspro. Tiene in mano una clessidra, per ricordare al papa (e agli astanti) che il suo tempo è passato.
  • Museo della Sagrestia e del Tesoro. Per vedere alcuni dei tanti tesori del Vaticano, tra cui croci, paramenti papali (vestiti), gioielli e reliquiari, visita il Museo della Sagrestia e del Tesoro. Costa 5 euro per gli adulti e 3 euro per i bambini fino a 12 anni.
  • Grotte vaticane. Quando esci dalla basilica, segui le indicazioni per le Grotte Vaticane e la Cupola. Le grotte sotterranee contengono le tombe di decine di papi, tra cui Giovanni Paolo II. Un elaborato altare dorato è costruito su quella che è considerata la tomba di San Pietro. L'altare maggiore e il baldacchino sono direttamente sopra questo punto. L'ingresso alle grotte è gratuito.
  • Salita alla Cupola.  Se ti senti energico, puoi salire i 551 gradini (o solo 320 se prendi l'ascensore parzialmente) fino alla cupola, o in cima alla cupola di San Pietro, per essere ricompensato con viste mozzafiato di Roma. Costa 10 euro se prendi l'ascensore o 8 euro se sali tutto il tragitto.

Informazioni per visitare la Basilica di San Pietro

Anche quando non ci sono udienze papali o altri eventi speciali, la basilica è quasi sempre affollata. Il momento migliore per visitare senza folla è di solito la mattina presto, dalle 7 alle 9 del mattino. 

  • Informazioni: La basilica apre alle 7:00 e chiude alle 19:00 in estate e alle 18:30 in inverno. Prima di andare, è una buona idea controllare il  sito web della Basilica di San Pietro  per gli orari aggiornati e altre informazioni.
  • Ubicazione:  Piazza San Pietro. Per arrivare con i mezzi pubblici prendere la Metropolitana Linea A fino alla fermata Ottaviano “San Pietro”.
  • Ingresso:  L'ingresso alla basilica e alle grotte è gratuito, a pagamento (vedi sopra) per il museo della sacrestia e del tesoro e la salita alla cupola. La cupola è aperta dalle 7:30 alle 18:00 da aprile a settembre e fino alle 17:00 da ottobre a marzo. La sacrestia e il museo del tesoro sono aperti dalle 9:00 alle 18:15 da aprile a settembre e fino alle 17:15 da ottobre a marzo.
  • Codice di abbigliamento:  i visitatori che non indossano un abbigliamento adeguato non potranno accedere alla basilica. Evita di indossare pantaloncini, gonne corte o magliette senza maniche quando visiti San Pietro e/o porta uno scialle o altro copricostume. Queste regole valgono per tutti i visitatori, maschi o femmine.

Cosa vedere vicino alla Basilica di San Pietro

I visitatori visitano spesso la Basilica di San Pietro e i  Musei Vaticani , compresa la Cappella Sistina , nello stesso giorno. Vicino alla Città del Vaticano si trova anche Castel Sant'Angelo , in diversi momenti della storia mausoleo, fortezza, carcere e ora museo.