Le 10 cose migliori da fare in Provenza, in Francia

Le 10 cose migliori da fare in Provenza, in Francia

La Provenza è una delle regioni più belle della Francia. Situata nel sud-est della Francia, comprende Vaucluse, Bouches-du-Rhone, Var, Alpes-de-Hautes-Provence e Alpes-Maritimes. Dalle montagne innevate delle Alpi e gli splendori della gola del Verdon ai campi di lavanda, lo scintillante mare blu del Mediterraneo e le città romane come Nimes , ha tutto ciò che il visitatore può desiderare. Mentre potresti trascorrere settimane esplorando questa regione panoramica e storica, ecco 10 cose da non perdere assolutamente. 

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Visita il Palazzo dei Papi ad Avignone

Il Palazzo dei Papi di Avignone si erge in alto sopra la città, un'incredibile massa di torri e solide mura alte colorate di un arancione intenso nel sole del Mediterraneo. Avignone era un tempo il cuore della cristianità, elevata al vertice da Papa Clemente V che trasferì qui il Papato nel 1309 su invito del Re di Francia.

Tanto una mossa politica del monarca francese per estendere il suo potere sulla chiesa quanto la salvaguardia dei Papi da un periodo piuttosto losco in Italia, il movimento ha reso Avignone la città più importante d'Europa per quasi un secolo. Ci vollero appena 20 anni, dal 1335 al 1355, per costruire un palazzo grande e abbastanza grande per i Papi che portarono con sé tutti i loro servitori, segretari e affari papali.

A Papa Clemente successe Giovanni XXII (di Umberto Eco Nome della Rosa ), poi Benedetto XII che costruì il Palazzo Vecchio, e Clemente VI che aggiunse il Palazzo Nuovo nello straordinario stile gotico, conferendo all'edificio il suo caratteristico profilo murario in pietra.

I punti salienti includono le cappelle di San Giovanni e San Martino, con i loro affreschi del XIV secolo, la camera del Papa nella Tour des Anges decorata con intricate foglie e uccelli, la Stanza del cervo di Clemente VI con enormi affreschi di caccia e pesca e il Grande Sala delle Udienze dove si riuniva il Tribunale delle Cause Apostoliche, dal nome grandioso, per giudicare, contro il quale non c'era appello.

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Assaggia il vino nei vigneti di Châteauneuf-du-Pape

Châteauneuf-du-Pape è un villaggio medievale dove il Castello dei Papi, costruito nel 1317, si affaccia sulle dolci colline e sui campi di lavanda. Il castello era la residenza estiva dei papi di Avignone, ma la principale pretesa di fama del villaggio è il vino con lo stesso nome.

Inizia dal Musée du Vin per dare un'occhiata alla storia della zona e di questo particolare produttore di vino. L'Ufficio del Turismo in place du Portai ha informazioni sui vari vigneti della zona dove è possibile degustare e acquistare. Puoi anche trovare informazioni su passeggiate, gite in bicicletta e consigli su alloggi e ristoranti.

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Guarda i famosi cavalli bianchi (e cowboy) della Camargue

La Camargue , alla foce del possente fiume Rodano, è il paese dei cowboy francesi. Su un'isola dove il fiume si divide, l'area remota ospita questi guardiani che allevano i tori neri e cavalcano i cavalli bianchi che caratterizzano le saline. Per gli amanti della natura, c'è una straordinaria varietà di uccelli selvatici tra cui i fenicotteri rosa.

Se è il birdwatching che ti interessa, dirigiti verso il Parc Ornithologique du Pont-de-Gau,  che troverai facilmente dalla D570 appena a nord di Saintes-Maries-de-la-Mer. I cavalieri che vogliono andare nelle paludi dovrebbero prendere in considerazione un giro accompagnato, con partenza da Saintes-Maries-de-la-Mer.

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Vedi la città romana di Nîmes

Nîmes, che si trova al confine tra la Provenza e la Linguadoca-Rossiglione , è una città romana con alcuni resti impressionanti. Inizia da Les Arenes, l'arena romana del I secolo, meravigliosamente conservata. Due piani di gradinate ospitavano la folla fino a 20.000 persone che venivano a vedere i combattimenti dei gladiatori e gli aurighi gareggiavano con le loro squadre intorno alla vasta arena chiusa. Oggi è il luogo della corrida e dei giochi romani che si svolgono in un fine settimana di maggio.

L'altro luogo imperdibile della città è la Maison Carrée, un tempio costruito nel V secolo e successivamente utilizzato da Napoleone come modello per la chiesa della Madeleine a Parigi.

Per i modernisti, Nîmes ha alcuni famosi edifici recenti come il Carrée d'Art in vetro, cemento e acciaio progettato dall'architetto britannico Norman Foster. Ospita il Musée d'Art Contemporain con un'eccellente collezione di arte francese e dell'Europa occidentale dagli anni '60 fino ai giorni nostri.

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Visita i campi di lavanda all'Abbaye de Senanque

L'Abbaye de Sénanque cistercense dell'XI secolo nel Luberon è una delle immagini iconiche della Provenza. Circondato da campi di lavanda dai colori intensi, la sua robusta architettura romanica irradia pace e tranquillità, incapsulando l'obiettivo originale di Bernardo di Chiaravalle che fondò i Cistercensi come un ordine semplice e puro nel XII secolo.

Come tutti i monasteri, le sue fortune scemarono dal suo apice nel XIII secolo, e fu incendiato, colpito dalla peste e attaccato dai rivoluzionari francesi. Salvata da una fondazione privata di amici, ora ha cinque monaci che vivono qui stabilmente ed è diventata una delle abbazie più visitate del sud della Francia.

Puoi passeggiare attraverso i chiostri, le sue colonne scolpite con frutta e viti, facendo una gradita tregua fresca nella calura estiva e guardare la tomba del Signore di Venasque del XIII secolo nella navata. Altri edifici includono il calefactory, che era l'unica stanza riscaldata dove i monaci potevano leggere e scrivere, il dormitorio a volta e la sala capitolare fiancheggiata da sedili in pietra in modo che i monaci potessero sedersi per ascoltare le letture dell'abate.

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Acquista oggetti d'antiquariato a L'Isle-sur-la-Sorgue

Se stai acquistando oggetti d'antiquariato, L'Isle-sur-la-Sorgue è il villaggio in cui venire. È vicino ad Avignone quindi è facilmente accessibile se ti trovi in ​​zona. Più di 300 punti vendita vendono oggetti d'antiquariato, porcellane, vetri, mobili, dipinti e qualsiasi cosa tu possa immaginare.

È una città chic che deve la sua ricchezza in origine ai mulini ad acqua che spremevano grano e olio. Oggi molti dei negozi sono ospitati nei vecchi mulini e negli edifici delle fabbriche e la domenica c'è anche una fiera del brocante lungo il fiume, dove le merci sono più bric-à-brac che antiquariato, e di conseguenza più economiche. Inoltre, a Pasqua e in autunno si tengono grandi fiere internazionali dell'antiquariato.

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Vedi il villaggio arroccato di Gordes

I " villaggi arroccati " sono uno dei luoghi accattivanti della Provenza. Situati in alto su dirupi rocciosi, si affacciano sulla campagna circostante. Originariamente costruiti attorno al castello medievale locale, i villaggi un tempo difendevano una valle o una collina dal nemico. Hanno mura difensive e spesso solo una porta d'ingresso. Strade ripide e strette, spesso con passaggi ad arcate, si snodano attraverso i paesi, passando per l'importantissima fontana pubblica e la chiesetta.

Li troverai in tutta la Provenza, molti con hotel belli, eleganti e costosi che offrono alloggio. Un tempo abitate da contadini poveri, oggi è più probabile trovare strade e bar pieni di francesi alla moda che hanno trasformato le baracche precedentemente insalubri in seconde case chic.

Tra i più belli c'è Gordes, a circa 25 miglia a est di Avignone nel Luberon, e vicino all'Abbaye de Senanque. Il borgo si erge a gradoni, le sue strade acciottolate ricche di case alte portano fino al castello, ricostruito nel 1525 e oggi sede del municipio e del museo. Come gran parte di questa parte del sud della Francia, ha attratto artisti e artisti del calibro di Marc Chagall, Victor Vasarely e Pol Mara che hanno trascorso del tempo qui.

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Risalire le Gorges du Verdon

Il viaggio fino alla gola del Verdon è spettacolare, soprattutto se si prende la D71 da Comps-sur-Artuby attraverso la brughiera devastata che è il vasto terreno militare del Camp de Canjuers. Arrivi ai Balcons de la Mescla e guardi giù per circa 250 metri fino alla gola del Verdon lunga 15 miglia che contiene il fiume. La strada serpeggia come un serpente sopra il fiume fino a raggiungere il vasto Lac de Sainte Croix, realizzato sbarrando il fiume vicino al villaggio di Ste-Croix.

Fermati a visitare alcuni degli affascinanti villaggi che fiancheggiano le rive: Aiguines ha un castello del XVII secolo e Moustiers-Sainte-Marie a nord delle Gole è carina da cartolina e ha buone ceramiche da acquistare.

Se sei energico, prendi il lungo sentiero a piedi GR4 attraverso il canyon, con una parte più piccola conosciuta come il treno Martel che ti porta nel mezzo. Sono disponibili anche arrampicata su roccia e rafting.

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Visita l'antica città di Vaison-la-Romaine

Con un ponte romano, resti come il Puymin , un quartiere essenziale in epoca romana, un'intera haute ville (città alta) medievale e un castello in rovina in cima alla scogliera costruito nel 1160 dal conte di Tolosa, Vaison-la-Romaine è un luogo attraente. Nacque come fiorente città romana, poi nel corso dei secoli fu sepolta dalla sabbia del fiume. Ricostruito nel Medioevo, i resti romani furono scoperti dagli archeologi solo nel 1907.

Il quartiere antico della città alta, a sud del fiume, presenta deliziose case a schiera del XVII secolo e fontane protette da bastioni in pietra e un'imponente porta del XIV secolo. È collegata ai quartieri residenziali romani dal Pont Romain che porta alla parte nord del fiume.

Qui troverai la Maison des Messii , dimora di un'importante famiglia romana; il teatro con 34 file semicircolari di panchine in pietra utilizzate oggi per la festa di luglio, la Casa del Delfino e l'imponente portico di Pompeo.

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Visita il Parco Nazionale del Mercantour e la Vallee des Merveilles

Il Parc National de Mercantour è un vasto parco montano a est vicino al confine italiano. Più drammatico e in molti punti più desolato delle gole del Verdon, questo è uno dei grandi habitat naturali della Francia, con camosci, stambecchi, aquile reali e rapaci, upupe, pernici bianche e molte altre specie.

Una delle passeggiate più spettacolari è nella Vallée des Merveilles (la Valle delle Meraviglie), che ha alcune eccellenti incisioni rupestri dell'età del bronzo. È meglio fare una passeggiata guidata con guide esperte; se vuoi fare un'escursione notturna, pernotterai nei vari rifugi, portando la tua attrezzatura e il tuo cibo.