Le 5 migliori cose da fare a Creta

Le 5 migliori cose da fare a Creta

Creta , l'isola più grande della Grecia, ha molto altro da offrire oltre al sole e alla sabbia. Se due pigre settimane a piedi nudi su una spiaggia, punteggiate da passeggiate nelle vicine taverne per calamari e vino profumato alla resina , sono la tua idea di paradiso per le vacanze, non rimarrai deluso. Ma c'è molto di più in un'area non molto più grande dello stato del Delaware che ha 8.000 anni di storia, rovine drammatiche e catene montuose, oltre 600 miglia di costa e gole per ogni livello di escursionista. E, naturalmente, c'è sempre una spiaggia e una taverna alla fine di ogni escursione. Ecco le cose migliori da fare a Creta. 

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Knossos — La capitale della Creta minoica

Visita Creta e devi visitare Knossos, un insediamento dell'età del bronzo che era il centro della civiltà minoica, che si dice fosse il più antico d'Europa. Knossos è considerata la più antica città sopravvissuta in Europa e, a sua volta, è costruita su insediamenti ancora più antichi dell'età della pietra risalenti al 7000 a.C. Scavato tra il 1900 e il 1931 da Sir Arthur Evans (e ancora oggi in fase di scavo), Knossos è tradizionalmente associato al leggendario re Minosse e al mitico labirinto aggirato dal Minotauro. Le storie sono nate a causa di affreschi scoperti nel Palazzo di Cnosso che raffigurano ballerini di tori minoici, ma è più probabile che il labirinto fosse a Festo nel sud di Creta (vedi sotto).

Il palazzo, una struttura di circa 1.000 stanze e stanze collegate, è dipinto con colori vivaci nei toni dell'ocra. Gran parte di esso, comprese le parti ricostruite in cemento, è più una ricreazione fantasiosa che una ricostruzione archeologica. Evans, desideroso di promuovere le sue teorie e preservare il più possibile durante un periodo di sconvolgimenti politici in Grecia, ha utilizzato scaglie di vernice trovate durante gli scavi per determinare i colori delle colonne e degli affreschi. I risultati policromi sono spesso criticati dagli archeologi moderni, ma nonostante ciò, Knossos, l'attrazione turistica numero uno a Creta, è un luogo enorme e affascinante da visitare.

C'è pochissima segnaletica a Knossos, quindi acquista una guida o partecipa a una visita guidata. I tour di gruppo costano circa 10€ a persona e possono essere prenotati in biglietteria. Ecco alcune altre informazioni essenziali:

  • Il sito si trova a poche miglia a sud di Heraklion, la capitale di Creta. Puoi raggiungerlo in autobus da Heraklion
  • L'ammissione nel 2017 variava da € 8 a € 15, ma c'è un elenco insolitamente lungo di condizioni attraverso le quali potresti avere diritto a un ingresso ridotto o addirittura gratuito. Vale la pena controllare il sito Web ufficiale per vedere se sei idoneo.
  • È un sito enorme con molti gradini, colline e livelli, quindi indossa scarpe comode e porta un po' d'acqua.
  • Knossos è solo parzialmente accessibile ai disabili.
  • Per ulteriori informazioni visitare il sito web del Ministero della Cultura greco

Il nuovo Museo Archeologico di Heraklion è pieno di oggetti, manufatti scoperti a Cnosso e altrove a Creta. Inaugurato nel 2010 e nominato Museo Europeo dell'Anno per il 2017, la sua collezione comprende affreschi originali di Cnosso, statuette a seno nudo della dea serpente e diverse notevoli opere di scultura minoica. E se non hai abbastanza scavi archeologici per un viaggio, pianifica di visitare gli scavi minoici a Festo, che si ritiene sia la vera ubicazione del labirinto del re Minosse.

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Il regno veneziano di Candia

Durante la sua movimentata storia, Creta è stata sotto il controllo dei Micenei (i primi Greci), dei Romani, dell'Impero Bizantino, dei Turchi Ottomani e, durante la Seconda Guerra Mondiale, dei Tedeschi. Tutti hanno lasciato tracce della loro occupazione, ma i più visibili e interessanti da cercare nelle città e nei paesi di Creta sono i segni degli oltre 460 anni di occupazione veneziana dell'isola. Tra il 1205 e la metà del 1669 Creta fu colonia della Repubblica di Venezia, ufficialmente conosciuta come Regno di Candia. Ha svolto un ruolo fondamentale nella protezione delle loro rotte commerciali e le loro fortezze sorvegliavano i porti di Creta. Puoi esplorarne diversi in:

  • Chania - Il Museo Marittimo di Creta , aperto nel 1973, nelle mura della fortezza veneziana "Firka". Cammina lungo le mura della fortezza per una vista fotogenica del faro di Chania, uno dei più antichi del mondo.
  • Heraklion - Il forte veneziano che custodisce il vecchio porto di Heraklion è noto con il suo nome turco, Koules , ma in origine era il Castello de la Mare dei veneziani. Un museo multimediale al piano terra ripercorre la storia cretese e la storia della stessa fortezza marina. C'è anche un'esposizione di reperti di famosi naufragi oppure puoi salire in cima per ammirare la vista dai bastioni.
  • Rethymnon - La Fortezza in cima alla collina, a forma di stella , è una delle più grandi fortezze veneziane sul mare del mondo. Il Museo Archeologico di Rethymno è proprio accanto all'ingresso.

Chania e Rethymno meritano una visita anche se le antiche fortezze e i musei non fanno per te. Entrambi hanno vasti centri storici, pieni di case veneziane colorate, piccole chiese, negozi locali (cerca ceramiche, gioielli e legno d'ulivo intagliato) e kafenion - caffè dell'isola greca dove puoi mangiare dolci, pasticcini al miele e bere un forte caffè greco.

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Samaria e altre splendide gole

La spina dorsale montuosa di Creta è attraversata da gole. Ce ne sono dozzine, alcune impegnative e quasi inaccessibili, altre facili come una passeggiata nel parco. La più famosa, la Gola di Samaria nel cuore del Parco Nazionale delle Montagne Bianche, a sud di Chania. Scende da circa 1200 metri (3.900 piedi) sul livello del mare a Xyloskalo fino alla spiaggia vicino al villaggio di Agia Roumeli per una distanza di 16 km (poco meno di 10 miglia). La gola stessa è di 13 km (circa 8 miglia) e la passeggiata per il villaggio è di altri 3 km (1,8 miglia). Dopo una ripida discesa all'inizio, Samaria si fa pianeggiante in una camminata abbastanza facile. Varia da 150 metri (492 piedi) di larghezza a soli tre metri (meno di 10 piedi) al passaggio drammatico noto come The Gates.

Poiché il completamento può richiedere dalle quattro alle otto ore, la gola di Samaria è più una prova di resistenza che una sfida avventurosa. Anni fa, gli escursionisti dovevano portare la propria acqua e rifornimenti ma ora, poiché fa parte del Parco Nazionale, ci sono punti di ristoro con acqua (la maggior parte con servizi igienici) circa ogni miglio e mezzo.

  • C'è un piccolo biglietto d'ingresso di circa 5€. Conserva il tuo biglietto perché verrà ritirato quando esci dalla gola (per assicurarti che nessuno rimanga indietro).
  • Samaria è aperta da inizio maggio a metà ottobre ma, se potete, evitate i caldi mesi estivi e percorretela a maggio o dopo settembre.
  • Puoi percorrere la Samaria da solo, ma se prenoti una passeggiata di gruppo puoi essere certo che un traghetto ti aspetterà alla fine della passeggiata per portarti ai villaggi e alle fermate degli autobus. Non preoccuparti, se ti iscrivi a una passeggiata di gruppo, non sarai nel bel mezzo di una sfilata. Significa solo che hai un appuntamento per incontrare un traghetto alla fine.
  • Guarda la gola in modo pigro partendo dal fondo e andando alle porte (circa 2,8 km da Agia Roumeli) o in uno scenario davvero spettacolare appena oltre le porte. Se trascorri la notte ad Agia Roumeli puoi goderti la facile passeggiata all'ombra fresca del mattino.

A parte Samaria, ci sono parecchie gole cretesi che offrono passeggiate brevi e relativamente facili attraverso valli profumate di finocchio o verso cascate e piscine fresche e verdi in cui nuotare. Una delle migliori di queste è la gola di Richtis nella parte orientale di Creta . Le gole sono grandi paradisi per fauna selvatica, flora e fauna di ogni tipo. Se sei interessato ad esplorare ulteriormente, My Crete Guide ha un eccellente catalogo online e scaricabile e un'app di tutte le gole e i canyon percorribili.

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I mulini a vento di Lassithi e il luogo di nascita di Zeus

L'altopiano di Lassithi, all'estremità occidentale di Creta, un tempo era ricoperto da più di 10.000 scintillanti mulini a vento bianchi, le cui caratteristiche vele giravano lentamente mentre pompavano l'irrigazione nella pianura. Oggi, più della metà di essi sono stati sostituiti da pompe diesel, ma ce ne sono ancora abbastanza di questi tradizionali mulini a vento - unici a Creta - per rendere utile un safari fotografico. Se non ti senti a tuo agio a guidare a Creta (le strade di montagna fino a Lassithi possono essere scoraggianti), assumi un tassista per la giornata da Heraklion o Agios Nikolaos. Fermati per un pranzo tradizionale cretese alla Taverna Vilaeti nel villaggio di Agios Konstantinos, sull'altopiano.

Successivamente, punta al villaggio di Psychro e alla sua grotta, il Diktaion antron , tradizionalmente il luogo di nascita di Zeus. Fu qui, secondo la leggenda, che il titano Rea nascose il piccolo Zeus a suo padre Crono (che, ehm, voleva inghiottirlo). La grotta, alle pendici del monte Dicte sopra il paese, si raggiunge attraverso un breve sentiero ripido ma lastricato. I biglietti (nel 2017) costano € 6. All'interno ci sono diverse camere, gigantesche stalattiti e stalagmiti, un antico altare e un lago. Le offerte trovate nella grotta sono conservate nel museo archeologico di Heraklion. 

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Visita una cantina

C'è stato un tempo, non molto tempo fa, in cui il vino servito più spesso nelle taverne cretesi veniva in bottiglie con tappi di metallo piegati e costava circa 25 centesimi per una piccola bottiglia. Le meravigliose uve coltivate in tutta l'isola sono state inviate ai viticoltori altrove in Grecia e in Europa. Ma le cose sono cambiate radicalmente dagli anni '80. I viticoltori impegnati, utilizzando le più recenti tecnologie di vinificazione, hanno vinto premi enologici internazionali a destra ea sinistra. I pendii rivolti a nord delle montagne di Creta, in particolare a sud di Heraklion ma anche appena a sud di Chania, sono ricoperti di vigneti. Le varietà autoctone cretesi che erano quasi estinte vengono rianimate e le uve del Rodano meridionale - Syrah, Grenache - prosperano a Creta, che ha un clima simile. Se immagini che visitare una cantina sia un'esperienza seria per esperti e intenditori, visitare una cantina cretese sarà una piacevole sorpresa. Eccone alcuni da tenere a mente:

  • Azienda vinicola Lyrarakis - Il vigneto di famiglia ha prodotto la sua prima annata nel 1992. Questa azienda vinicola ha il merito di aver salvato dall'estinzione due rare varietà autoctone: Dafni e il Plyto al profumo di mela verde. I pacchetti turistici sono di grande valore, a partire (nel 2017) da € 5 per una visita guidata dei vigneti e della cantina e una degustazione di sei diversi vini accompagnati da fette biscottate e olive.
  • Douloufakisa - Questo è un altro vigneto che produceva uva per vini di altre persone dagli anni '30. Ora sono concentrati sulle proprie annate di uve autoctone e autoctone miscelate con varietà internazionali. La cantina è visitabile tutto l'anno previa prenotazione telefonica , con quota degustazione di 5€.
  • Manousakis Winery - Appena a sud di Chania, nella regione di Lefka Ori o White Mountains, questa azienda vinicola è stata fondata da un espatriato greco tornato a casa dagli Stati Uniti ed è gestita dalla figlia di origine americana. Sotto l'etichetta Nostros, producono una combinazione di varietà internazionali mescolate con alcune uve autoctone. I tour, condotti in inglese, spaziano dalle semplici degustazioni a 7 € a persona fino ai pranzi completi a 35 €, visite ai vigneti e corsi di cucina. I tour possono essere prenotati online da metà aprile a fine ottobre. Fuori stagione, telefono +30 28210 -78787 o prenotazione via email