Minster Lovell Hall – Un’ambientazione perfetta per un picnic… o una caccia ai fantasmi

Minster Lovell Hall – Un’ambientazione perfetta per un picnic… o una caccia ai fantasmi

Minster Lovell Hall and Dovecote, nascosto in cima a un minuscolo villaggio di Cotswold, si erge tranquillo e romantico accanto al fiume Windrush profondo, limpido e veloce. Vanta un'antica colombaia intatta e diverse peschiere originali. All'interno dell'ingresso c'è un impressionante residuo del soffitto a volta originale.

L'ambiente panoramico, circondato da boschi e nascosto dietro l'altrettanto antico sagrato della chiesa di St Kenelm, è perfetto per un picnic romantico o in famiglia. C'è molto spazio per entrambi. E questo è il tipo di scena che i paesaggisti del XVIII secolo amavano catturare negli oli, quindi se sei incline artisticamente, porta il tuo blocco per schizzi.

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La sala dei fantasmi

Un maniero occupava questo sito, nel minuscolo borgo di Minster Lovell di Old Minster, a circa 15 miglia a ovest di Oxford, dal XII secolo. Ma le rovine ora in piedi sono tutto ciò che resta di una casa costruita dalla famiglia Lovell nel 1430. Come molte scenografiche rovine inglesi, l'età, il tempo e il tempo non l'hanno fatta crollare. I conflitti e la politica sì.

I pericoli di prendere la parte sbagliata

William, barone di Lovell e Holand che costruì la casa intorno al 1430, era uno degli uomini più ricchi d'Inghilterra. Suo figlio John era un importante Lancaster e un cortigiano di Enrico VI. Ma le fortune della famiglia subirono un crollo quando suo nipote Francis Lovell, figlio di John e nono barone, si schierò con gli York nelle Guerre delle Rose, le controversie tra le case di York e Lancaster.

Fu nominato visconte dal re Riccardo III. Ma nel giro di due anni, Richard fu ucciso e gli York sconfitti nella battaglia di Bosworth. Francis Lovell fu costretto a rinunciare ai suoi possedimenti e andare in un breve esilio in Francia. Al suo ritorno, si schierò ancora una volta dalla parte dei perdenti in una fallita ribellione degli York e non se ne seppe più nulla.

A meno che tu non creda alle storie di fantasmi...

 

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Il piagnucolone spettrale di Minster Lovell Hall

Nel corso dei secoli, sono stati segnalati lamenti spettrali intorno a Minster Lovell Hall e al cimitero di St. Kenelm. Secondo la leggenda locale, Francis Lovell, che si era unito alla parte perdente nella Guerra delle Rose, fuggì nella sua tenuta e si nascose in un caveau a Minster Lovell Hall. Ha dato a un servitore l'unica chiave.

Il servitore morì poco dopo e nessuno rimase di mangime, acqua o soccorsi a Lord Lovell e al suo cagnolino. Il suo scheletro, così racconta la storia, fu ritrovato dagli operai nel 1708, circondato da libri ammuffiti e lo scheletro del suo cagnolino ai suoi piedi. Potrebbe essere questo il fantasma che geme nella notte?

Forse... Ma c'è un'altra storia precedente e più macabra collegata a questo posto.

La sposa spettrale

In questa storia, la sposa di William Lovell è scomparsa durante una partita a nascondino nella sala la prima notte di nozze. Molti anni dopo, un servitore ritrovò il corpo di una fanciulla vestita con un abito da sposa, ben conservato in una fresca cassapanca di piombo usata per la conservazione degli alimenti. La leggenda, ancora una volta, suggerisce che si nascose nella cassa durante la festa di nozze e il coperchio si chiuse, intrappolandola all'interno. Mentre la gente racconta questa storia, è William, che vaga per i corridoi alla ricerca della sua sposa, che geme e si lamenta di notte.

Naturalmente, English Heritage , che gestisce il sito, non ha niente di tutto ciò e presenta un  resoconto storico e diretto di Minster Lovell Hall  sul proprio sito web.

Pianifica una visita

  • Minster Lovell Hall si trova nella frazione di Old Minster, parte del villaggio di Minster Lovell, a circa 14 miglia a ovest di Oxford sulla A40 verso Cheltenham.
  • Entrando nel villaggio, che è essenzialmente una strada, cerca un cartello marrone English Heritage e un cartello bianco e nero per la chiesa di St Kenelms. È un breve tragitto in salita fino a un piccolo parcheggio sul lato destro della strada.
  • Dopo aver parcheggiato, cammina a destra, su per la corsia fino a St Kenelm's e vedrai la Minster Lovell Hall dietro di essa.
  • Se utilizzi un navigatore satellitare o un dispositivo GPS, programma il codice postale: Oxfordshire, OX29 0RR.
  • L'ingresso è gratuito e aperto tutto l'anno durante le ore diurne. È anche amico dei cani.
  •  Trova indicazioni e una mappa a English Heritage

Esplora il villaggio o la campagna e trascorri una giornata.

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Una bella giornata vicino a Oxford

Fantasmi o non fantasmi, una visita alla Minster Lovell Hall, combinata con il pranzo o il tè in un pub o gastropub nelle vicinanze, è una fantastica gita di un giorno nell'Oxfordshire.

Non c'è molto nella frazione di Old Minster, ma la sua strada di cottage in pietra del Cotswold ricoperti di fiori, alcuni con tetto di paglia, è incantevole. Arriva con tempo caldo e potresti essere abbastanza fortunato da assistere a una partita di cricket locale sul campo da gioco del villaggio.

La chiesa di St Kenelm, proprio accanto alla sala in rovina, fu costruita nel XV secolo ed è rimasta praticamente immutata dal 1450. La chiesa è aperta ai visitatori durante le ore diurne, tutto l'anno. 

La Sala è al centro di una rete di sentieri pubblici locali che costeggiano campi con bovini al pascolo e ruscelli tortuosi e cristallini prima di tuffarsi in boschi scuri e fruscianti. L'Oxfordshire County Council mantiene diverse passeggiate circolari moderate e ben segnalate  nella zona. Oppure prova una facile passeggiata di 4 miglia tracciata dall'AA  che inizia e finisce sulla strada principale di Old Minster.

L'AA - e io - valutiamo anche l'Old Swan, un pub di 600 anni che fa parte di una lussuosa locanda di campagna, The Old Swan & Minster Mill. Fermati lì per una birra o un pranzo da pub senza pretese con ingredienti locali.