Perché il Sacré Coeur di Parigi è iconico (nonostante assomigli a una meringa gigante)

Perché il Sacré Coeur di Parigi è iconico (nonostante assomigli a una meringa gigante)

Proprio come la Torre Eiffel inizialmente disprezzata, il Sacré Coeur di Parigi ha sempre avuto la sua giusta dose di detrattori. I parigini si riferiscono spesso ad esso, con più di un tocco di disprezzo, come "quella grande meringa" che siede con le sue torrette sporgenti come cime rigide in cima alle alture collinari di Montmartre . Altri non sono grandi fan dei suoi pesanti interni in foglia d'oro, in stile romanico e bizantino, ritenendoli un po' troppo sgargianti. 

Tuttavia, la basilica rimane una delle strutture più iconiche e immediatamente riconoscibili della città ed è necessariamente inclusa nella nostra top 10 dei consigli su cosa vedere a Parigi durante un primo viaggio.  Nonostante il consenso generale sul fatto che al Sacré Coeur manchi la bellezza e la mistica di Notre-Dame o della Sainte-Chapelle, oltre un milione di turisti accorrono ogni anno per visitare il sito. Arrancano su circa 270 gradini per raggiungerlo in cima alla collina o prendono la funicolare adiacente, il tutto per vedere in prima persona lo strano luogo di culto che ha riacquistato popolarità grazie alle sue apparizioni di spicco in film come Amélie .Tale dedica è forse appropriata, poiché l'area su cui sorge la basilica è uno storico luogo di pellegrinaggio. 

La linea di fondo? Soprattutto se stai appena scoprendo la capitale francese, vale la pena visitare la basilica della fine del XIX secolo, se non altro per sfruttare appieno le ampie vedute panoramiche offerte dalle terrazze esterne. In effetti, molte persone rinunciano del tutto ad entrare all'interno, anche se gli interni hanno sicuramente molto da offrire (scorri verso il basso per punti salienti e dettagli architettonici). 

Posizione e come arrivarci

Il Sacré Coeur si trova nel centro nord di Parigi, nel cuore del quartiere di Montmartre e del 18° arrondissement (distretto). 

Indirizzo:  Parvis de la Basilique
Metropolitana:  Anvers o Pigalle (Linea 2); Jules-Joffrin (Linea 12); Badesse (riga 12). Da tutte queste stazioni dovrai fare una breve passeggiata e poi salire i 270 gradini fino alla basilica o la funicolare situata a sinistra in fondo alla collina (il prezzo è un normale biglietto della metropolitana). 

Informazioni sul web:  Visita il sito ufficiale (in inglese)

Luoghi e attrazioni nelle vicinanze

Orari di apertura e punti di accesso della Basilica

Il Sacre Coeur è aperto tutto l'anno, compresi i giorni festivi, dalle 6:00 alle 22:30. L'ingresso è gratuito per tutti. Per i gruppi non è richiesta la prenotazione, ma si prega di rispettare l'atmosfera di quasi silenzio e di mantenere le voci sussurrate. 

Per accedere alla Cupola (dalla quale si può godere di spettacolari vedute panoramiche dell'intera città), utilizzare l'ingresso esterno alla Basilica, sul lato sinistro. Cioè, se hai l'energia per salire altri 300 gradini fino in cima, non c'è l'ascensore. 

Il Duomo è aperto tutti i giorni dalle 8:30 alle 20:00 (da maggio a settembre) e dalle 9:00 alle 17:00 (da ottobre ad aprile). I visitatori sono a pagamento per l'accesso, ma i prezzi dei biglietti sono soggetti a modifiche e non sono disponibili ulteriori informazioni sul sito ufficiale. 

Visita guidata:

Attualmente non vengono offerte visite guidate, nel tentativo di preservare il carattere meditativo del sito. Tuttavia, puoi scaricare un'audioguida gratuita qui , quindi ascoltarla con le cuffie durante la tua visita. 

Accessibilità:

Il Sacre Coeur (sito interno principale) è accessibile ai visitatori disabili, ma alcuni potrebbero aver bisogno di assistenza speciale. Accedi alla Basilica tramite la rampa e l'ascensore situati al 35, rue du Chevalier de la Barre, sul retro dell'edificio.

Orari di apertura ingresso accessibile:  dalle 9.30 alle 17.30. Chiama +33 (0)1 53 73 78 65 o +33 (0)1 53 73 78 66 per ulteriori informazioni sui servizi e sui tour speciali per i visitatori disabili. 

Avviso di sicurezza: attenzione ai borseggiatori e agli artisti della truffa 

Sfortunatamente, la zona è famosa per ospitare artisti della truffa e borseggiatori, quindi sii sempre vigile. I turisti sono spesso sollecitati da uomini in attesa sui gradini intorno e su per la basilica; il loro modus operandi è spesso quello di mostrarti "braccialetti dell'amicizia" dai colori vivaci e di offrirti di farti testare come stanno sul tuo braccio. Una volta legati (strettamente) chiedono il pagamento. Non cascarci: dì con fermezza "Non, merci" se qualcuno ti si avvicina offrendoti queste merci, e continua a muoverti. 

Assicurati anche di tenere le borse e le borse vicino al corpo e non tenere oggetti di valore come passaporti o portafogli nelle tasche o nelle tasche dello zaino: è noto che i borseggiatori operano in questa zona ad alta densità di turisti. 

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Un po' di storia 

L'attuale basilica è, infatti, l'ultimo luogo di culto di una lunga serie di templi e chiese che si sono eretti sul poggio di Montmartre per molti secoli. I popoli druidi dell'antica Gallia eressero qui templi dedicati a Marte e Mercurio prima che i romani costruissero i propri templi durante il regno imperiale. 

Durante il IX secolo, Parigi divenne un importante luogo di pellegrinaggio cristiano sotto l'influenza di Saint Genevieve, che persuase i funzionari religiosi a erigere una cappella sulla collinetta di Montmartre in onore di Saint Denis. Anche il nome della zona riflette il suo status nel periodo altomedievale come luogo di pellegrinaggio importante: "Montmartre", ovviamente, significa "Monte Martire".  

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Nel XII secolo, la prima grande chiesa di Parigi, L'Eglise Saint-Pierre, fu costruita non lontano dall'attuale Basilica, accanto all'antica abbazia benedettina di Montmartre. Distrutta durante la Rivoluzione francese del 1789, tutto ciò che rimane dell'Abbazia è un vigneto, ora utilizzato per celebrare ogni anno una vendemmia annuale ( le Vendanges de Montmartre ).

Come una guerra e una rivoluzione hanno dato vita al Sacré Coeur

Dopo diverse tumultuose rivoluzioni, l'area fu nuovamente eletta per un nuovo importante luogo di culto cattolico, ma solo una guerra tra Francia e Germania scoppiata nel 1870 stimolò la sua costruzione. La guerra franco-prussiana e la rivoluzione della "Comune" nel 1871 furono entrambe vicende sanguinose e caotiche che lasciarono nel caos le relazioni tra Francia, Germania e Vaticano per una serie di complesse ragioni. 

I leader cattolici in Francia hanno deciso, in risposta, di costruire un nuovo luogo di culto a Parigi come penitenza simbolica per questi anni di violenza e disordine, e Montmartre è stata scelta per l'erezione di una nuova basilica (minore). Con il progetto affidato a Paul Abadie, la costruzione iniziò nel 1875, ma il progetto richiese anni: la basilica nel suo stato finito fu aperta solo nel 1914, lo stesso anno in cui scoppiò la prima guerra mondiale. Questo è stato un tocco ironico, per un sito costruito come simbolo di pacifico pentimento. 

Architettura e punti salienti  

Il Sacré Coeur è stato costruito in stile romano-bizantino, motivo per cui si distingue dai suoi cugini alto gotici come Notre-Dame. Ha più in comune con siti come la Basilica di San Marco a Venezia. 

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Gli esterni in pietra calcarea straordinariamente bianca contraddistinguono il Sacré Coeur come parigino, poiché la pietra calcarea proviene da una cava vicina. 

La facciata presenta due importanti statue equestri di cui dovresti prendere nota: Giovanna d'Arco a cavallo e Re San Luigi anche lui in modalità equestre. 

All'interno, l'uso massiccio di foglie d'oro e mosaici conferisce alla basilica una qualità piuttosto "indaffarata", non per il gusto di tutti, ma comunque molto suggestiva. La luce delle vetrate attira l'attenzione verso l'abside sul retro. I mosaici originali furono completati nel 1922.

Le vetrate non sono le originali: queste furono purtroppo distrutte dai bombardamenti durante la seconda guerra mondiale nel 1944, e successivamente restaurate. 

Il grande organo è opera di Aristide Cavaillé-Coll.

Dopo la Torre Eiffel, il Cupolone prominente  è il punto più alto di Parigi: vale la pena salire per la vista impareggiabile. 

La campana  pesa ben 19 tonnellate - è una delle più pesanti e più grandi del mondo - ed è stata costruita nel 1895 nella città alpina francese di Annecy. 

Viste panoramiche dalle "Terrazze" 

Come accennato in precedenza, molti visitatori non mettono mai piede all'interno della basilica, ammirandone invece gli esterni e godendosi le foto op, e soprattutto approfittando delle notevoli viste panoramiche dall'ampia terrazza. La Torre Eiffel, la cattedrale di Notre-Dame, la torre di Montparnasse e molti altri importanti monumenti parigini possono essere individuati da lì, nelle giornate limpide. Alla vigilia di Capodanno, questo è un luogo popolare dove riunirsi per il conto alla rovescia e spesso nel menu sono presenti spettacoli pirotecnici.