Percorsi di pellegrinaggio a piedi dalla Francia alla Spagna

Percorsi di pellegrinaggio a piedi dalla Francia alla Spagna

C'erano quattro principali percorsi di pellegrinaggio dalla Francia al santuario di St. Jacques (St. James in inglese) a Santiago de Compostela Spagna nel Medioevo, da Tours (che collegava originariamente a Parigi e al nord da Boulogne, Tournai e la Bassa Paesi), Vézelay, Arles, portando persone dall'Italia, e il più importante di tutti, da Le Puy-en-Velay che si collegava alla valle del Rodano. Verso la metà del XII secolo, quando apparve la prima guida in assoluto, la Pilgrim's Guide , apparentemente scritta da un certo Aimery Picaud, i percorsi erano ben conosciuti e conosciuti. Le tre rotte occidentali convergevano a Ostabat e attraversavano i Pirenei attraverso il passo Ibaneta; i pellegrini di Arles attraversavano le montagne al passo di Somport. Si sono uniti tutti in Spagna a Puente-la-Reina.

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Storia delle grandi vie di pellegrinaggio

I pellegrinaggi a Compostela crebbero in scala e popolarità dopo che Gerusalemme fu conquistata dal califfo Omar nel 638. Il viaggio era abbastanza rischioso; dal VII secolo in poi non aveva molto senso andarci fino a quando le Crociate del XII e XIII secolo non riconquistarono la Città Santa. Così il luogo che ospitava la tomba dell'apostolo San Giacomo Magno (che aveva introdotto il cristianesimo nella penisola iberica intorno all'800) divenne la meta per l'Europa intera.

Nel 951 arrivò a Santiago Godescalc, vescovo di Le Puy in Alvernia, registrato come uno dei primissimi pellegrini stranieri. Successivamente, re e principi, nobili e contadini, vescovi e umili sacerdoti fecero il viaggio.

L'età d'oro dei pellegrinaggi

Dall'XI al XIII secolo, chiese e cappelle sorsero lungo il percorso come stazioni di sosta, e attorno ad esse abbazie e monasteri per la cura dei pellegrini. Alcune delle chiese sono grandi edifici come la cattedrale di Amiens; altre furono costruite in uno stile particolare per accogliere le migliaia di pellegrini ed erano conosciute come "chiese di pellegrinaggio", come Sainte-Foy a Conques e Saint-Sernin a Tolosa. Altre costruzioni altomedievali che sopravvivono oggi includono "ponti pellegrini" appositamente costruiti come il ponte sul fiume Borade a Saint-Chely-d'Aubrac con la figura di un pellegrino scolpita su di esso, e uno dei ponti medievali più antichi di Francia, il Pont du Diable sull'Herault ad Aniane.

I pellegrini non portavano solo fervore religioso nelle città e nei villaggi lungo i percorsi. Entrarono a far parte di un vasto rinascimento economico e culturale, portando ricchezza e idee culturali diverse in regioni remote.

L'intero Cammino di Santiago è oggi uno dei siti del patrimonio mondiale dell'UNESCO più famosi della Francia .

Le statue lignee di San Giacomo

Vedrai le immagini del santo nelle chiese lungo il percorso, portando una conchiglia o una capasanta che proviene dalla costa intorno a Finisterre in Bretagna dove è sbarcato. Di solito porta un grande bastone e una zucca da bere.

Percorrendo le Vie dei Pellegrini

I percorsi sono molto ben organizzati, ben segnalati e segnalati e con una buona offerta di alloggi lungo tutto il percorso. La maggior parte di loro segue i Sentiers de Grande Randonée, i principali percorsi pedonali con numeri designati, ad esempio GR 655 ecc.

Si noti che sulle mappe francesi i percorsi sono contrassegnati dai loro nomi latini.

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La via dei tour

Il Cammino di Tours ( Via Turonensis ) corre lungo il GR 655 che inizia al confine con il Belgio e va a Parigi via Compiègne. Originariamente partendo da Parigi, tradizionalmente al tour Saint-Jacques, il percorso era utilizzato dai pellegrini che si univano dai Paesi Bassi, da Parigi e dall'Inghilterra. Pellegrini da Caen , Mont-Saint-Michel e Bretagna si unirono a Tours, Poitiers, Saint-Jean d'Angely e Bordeaux, dove i pellegrini arrivavano via mare dall'Inghilterra.

Da Parigi a Tours

Oggi ci sono due modi da Parigi a Tours. Il percorso occidentale passa per Chartres (GR 655 ovest) e Vendôme e il fiume Loir con le sue chiese romaniche dipinte.

Il percorso orientale attraversa Orléans (GR 655 est) e presenta chiese come Clery Saint-Andre, nonché i castelli di Blois, Chaumont e Amboise lungo il percorso.

Il percorso da Tours

Da Tours nella Valle della Loira occidentale, il percorso si dirige verso sud attraverso Ste-Maure-de Touraine e Chatellerault fino all'affascinante città romana di Poitiers nel Poitou-Charentes. Affacciato su due fiumi, vale la pena fermarsi a vedere le sue varie chiese romaniche e gli edifici medievali. Poi è a sud-ovest verso St Jean d'Angély e Saintes, una graziosa cittadina che un tempo era la capitale della provincia di Saintonge, con un anfiteatro romano e due chiese di pellegrinaggio romaniche. Se sei a Saintes a metà luglio, prova ad assistere all'ormai famoso festival di musica classica a metà luglio nell'Abbaye aux Dames e in altre chiese.

Il percorso prosegue via Pons con il suo ospedale medievale per pellegrini, attraversa il fiume Gironda in traghetto a Blaye fortificata, nota per le rovine dell'abbazia agostiniana, e prosegue fino a Bordeaux.

Da qui il percorso attraversa Les Landes , la più grande pineta dell'Europa occidentale. È un bellissimo paese pedonale punteggiato di cappelle romaniche anche se con una strana atmosfera remota. Il percorso passa davanti alla principale città termale di Dax e prosegue fino a Sorde l'Abbaye sul fiume Adour che sfocia in mare a Bayonne. Aimery Picaud descrive l'incontro con il traghettatore con i suoi racconti di malvagi "selvaggi" baschi. Il percorso in questa fase era pericolosamente minaccioso (ed erano arrivati ​​fin qui), così fu fondata un'abbazia per la protezione dei poveri pellegrini.

Il percorso segue piccole strade fino a Ostabat e termina a St Jean Pied de Port.

Caratteristiche del percorso

Il percorso ha molte varianti ed è facile da percorrere a piedi o in bicicletta in ogni periodo dell'anno. Ha una percentuale più alta di chiese romaniche rispetto a qualsiasi altro itinerario e comprende anche vigneti intorno a Bordeaux.

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Il Cammino di Le Puy

Il Cammino di Le Puy ( Via Podensis ) è il più popolare e il meglio organizzato dei moderni percorsi di pellegrinaggio, con l'intero percorso contrassegnato dal simbolo della conchiglia. Inizia a Le Puy-en-Velay, una delle gemme da scoprire di questa regione vulcanica.

Da Le Puy si cammina su pianure e foreste, oltre minuscole cappelle con le loro madonne nere e piccoli villaggi come St Pryvat d'Allier dove non succede molto. (Ma prova a vedere la chiesa qui; ha buone vetrate moderne e una splendida vista sulla valle.) Quindi è una meravigliosa escursione in campagna su un altopiano fino a Saugues e alla sua torre inglese.

Qui ci si sposta nella regione della Lozère, dove l'architettura cambia ei tetti di tegole rosse lasciano il posto all'ardesia nera. Le colline dell'Aubrac sono desolate alture dove la vista si estende per miglia e i villaggi siedono tozzi nel paesaggio spazzato dal vento. Il percorso prosegue nella Valle del Lot, un luogo più dolce dove si raggiunge Espalion con i suoi panorami notevoli. Sull'affascinante Entraygues arroccato lungo il fiume con un antico castello che domina il meraviglioso ponte sul fiume Truyère.

Conques è una delle grandi tappe del percorso dei pellegrini, sia per i camminatori medievali che per quelli di oggi: un perfetto villaggio medievale arroccato su una collina con strade e vicoli tortuosi e una grande chiesa abbaziale che domina il piccolo villaggio. Da qui si risale la collina da Figeac a Limogne-en-Quercy, quindi attraverso sentieri boschivi pianeggianti attraverso il Parco Les Causses e oltre dolmen e antiche strutture in pietra.

Il percorso da Cahors a Moissac e Lectoure ti porta lungo le valli fluviali, poi attraverso la Garonna fino al dipartimento di Le Gers e al paese del brandy Armagnac con i suoi vigneti ondulati.

Il paesaggio cambia man mano che il percorso attraversa la città medievale di mercato di Aire-sur-l'Adour e sale nei Paesi Baschi e ai piedi dei Pirenei a Ostabat e St-Jean-Pied-de-Port.

Caratteristiche del percorso

Ci sono viste fantastiche su questo percorso che comporta alcune salite in collina. Attraversa l'Alvernia dove il tempo può essere molto variabile in qualsiasi periodo dell'anno, quindi preparati. Comprende lo spettacolare villaggio di Conques e alcuni dei più bei villaggi di Francia, serpeggianti valli fluviali e vigneti.

Il percorso è stato esteso e puoi iniziare a Ginevra . Sono 740 km (460 miglia) da Le Puy-en-Velay a St-Jean.

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La via di Vézelay

Il Cammino di Vézelay ( Via Lemovicensis ) si riferisce sia al Limousin che il percorso attraversa sia a Limoges che era una delle tappe di pellegrinaggio più importanti lungo il percorso. Corre per 900 km (559) miglia da Vézelay a Ostabat.

Era utilizzato dai pellegrini del nord - gli scandinavi e dell'est - i polacchi e i tedeschi, ed è talvolta indicato come il percorso polacco.

Il percorso ufficiale segue il vecchio Cammino storico, anche se il GR 654, chiamato anche Sentier de Saint-Jacques – Voie de Vezelay , percorre un percorso leggermente diverso, evitando le strade principali trafficate. Il GR 654 è per escursionisti a lunga distanza ed è un percorso molto più lungo.

Due diversi inizi

Ci sono due percorsi diversi da Vézelay al villaggio di Gargilesse dove si uniscono. Uno attraversa La Charité-sur-Loire, Bourges, Déols e Chateauroux, e l'altro attraverso Nevers, Saint-Amand-Montrond e La Châtre.

Quella che descrivo qui passa per Bourges.

La Basilica di Santa Maria Maddalena a Vézelay è una delle meraviglie di tutte le grandi abbazie francesi ; uno spazio straordinario dove la luce filtra sui caldi pavimenti lastricati di pietra e illumina le intricate sculture attorno alle colonne della navata.

Da qui, il sentiero si snoda attraverso il centro della Borgogna, attraverso verdi prati e boschi. Attraversando Vary, Chateauneuf-Val-de-Bargis e La Charité dove attraversa il fiume Loira orientale, si vede la ricca zona agricola che ha dato ai duchi di Borgogna tanta ricchezza e potere. Superati i vigneti della Valle della Loira, si arriva a Bourges , una città che merita una sosta adeguata. Ha una magnifica cattedrale gotica, un quartiere medievale ben conservato che la circonda e alcuni graziosi edifici medievali, tra cui il Palais de Jacques-Coeur, la sede principale e le stanze di negoziazione di Jacques Coeur (1400-56), ministro delle finanze di Carlo VII.

Il percorso prosegue poi attraverso le pendici del Limousin fino a Limoges, famosa per la sua raffinata porcellana prodotta qui, gran parte della quale è esposta nel Museo delle Belle Arti. La prossima grande città Perigueux è la capitale del dipartimento della Dordogna. Ha un'eccentrica cattedrale, restaurata nel XIX secolo . Ma merita una visita per l'influenza bizantina all'interno (originariamente era modellato su San Marco a Venezia). La cittadina di Bazas ha una deliziosa cattedrale, un mix di stili romanico e gotico con vecchie case e due antiche porte. Era un luogo importante per i pellegrini, con un ospedale e alloggi nel mezzo della regione vinicola di Bordeaux.

Il percorso si snoda attraverso la zona vinicola di Bordeaux fino all'immensa pineta di Les Landes . Mont de Marsan era un'importante tappa di pellegrinaggio, menzionata in documenti del 1194. Possiede un ponte fortificato in pietra del XIII secolo , una chiesa fortificata e una torre del XIII secolo . Oggi è meglio conosciuto per Les Fetes Madeleine di metà luglio , quando il personaggio basco viene alla ribalta con sfilate, flamenco e corride.

I pellegrini hanno compiuto la pericolosa traversata sul fiume Adour a Saint-Sever, nota per la sua abbazia, le vecchie case e i bastioni e la vista sulla riva del fiume. Il sentiero si unisce ad altri due cammini di Santiago (da Tours e da Le Puy-en-Velay) nei pressi di Ostabat.

Caratteristiche del percorso

È un percorso ricco di cultura e storia con grandi abbazie e cattedrali, da Vézelay a Bourges e Bazas, e abbazie come Saint-Sever. I paesaggi variano ampiamente dalle grandi pianure della Borgogna al Limousin, un luogo di foreste e piccoli fiumi. Attraversa la regione agricola e vinicola del Perigord e della Gironda, nonché le pinete di Les Landes . È meglio andare in primavera e in autunno. È un percorso impegnativo con molti sentieri solitari dove non incontrerai compagni di cammino.

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Il Cammino di Arles

La Via di Arles ( Via Tolosana , in riferimento al nome latino di Tolosa attraversata dal percorso), percorre gran parte del GR 653 dal sud della Francia e dall'Italia. Il percorso è lungo 800 km (497 miglia) e va da Arles a Oloron-Ste-Marie ai piedi dei Pirenei prima di andare in Spagna attraverso il passo di Somport.

Il percorso inizia nell'antica città romana mediterranea di Arles con la sua arena romana ben conservata nel cuore della città e i suoi legami artistici con Vincent van Gogh e Paul Gauguin. Il percorso continua a costeggiare il Mediterraneo, passando per la grande città di Montpellier , quindi si dirige verso nord-ovest sul famoso Pont du Diable fino al villaggio medievale di St-Guilhem-le-Désert e alla gloriosa Abbazia di Gelone.

Ora sei nell'Hérault, salendo su altipiani panoramici, superando le meraviglie di stalattiti della Grotte de Clamouse e il monastero di St-Michel-de-Gramont prima di raggiungere Lodève.

Da qui il percorso inizia a salire verso il massiccio dell'Alta Linguadoca e il suo Parco Naturale Regionale con i suoi boschi e sentieri che rendono difficile la navigazione in parte. Allora sei a La-Salvetat-sur-Agout, una graziosa cittadina di montagna tra due laghi.

Castres è vicino a un'affascinante città con i quartieri dei conciatori lungo il fiume e il Musée Goya, pieno di quadri del pittore. Poi il percorso prosegue nella regione del Gers, il cuore della Guascogna. Svolta a sud per raggiungere il grazioso Canal du Midi che ti porta nell'importante città di Tolosa, una città affascinante e con l'imperdibile museo Toulouse-Lautrec. Ma per i pellegrini, è la Basilique Saint-Sernin, iniziata nel 180 per far fronte ai pellegrini, che è il punto più alto qui. 

Ora il percorso va direttamente a ovest attraverso pianure e foreste, passando per il Museo europeo del suono delle campane e degli orologi a L'Isle-Jourdain. Poi sei ad Auch, la sua spettacolare cattedrale che domina la città.

Il percorso aggira la più inglese delle città francesi di Pau (dove si gioca a croquet e cricket) e scende a Oloron-Sainte-Marie. Da qui è a breve distanza da St. Jean-Pied-de-Port.

Caratteristiche del percorso

Il percorso presenta paesaggi molto vari e attraversa paesaggi magnifici: i parchi naturali dei Grands-Causses e dell'Alta Linguadoca, la regione del Gers e altro ancora. Lungo il percorso c'è il Canal du Midi, St-Sernin e Toulouse. Alcuni dei terreni rendono la camminata impegnativa.