Woodhenge inglese: la guida completa

Woodhenge inglese: la guida completa

Woodhenge

Indirizzo
Countess Road , Salisbury SP4 7AR , Regno Unito
Telefono +44 370 333 1181

Woodhenge nel Wiltshire è l'ultima misteriosa caratteristica dell'età della pietra ad attirare l'attenzione degli archeologi che studiano Stonehenge, patrimonio mondiale dell'UNESCO. Scoperto per la prima volta da un fotografo aereo nel 1926, passò a lungo in secondo piano rispetto al suo vicino più intrigante, a due miglia di distanza. Ma ora che è stato scoperto così tanto su Stonehenge , i ricercatori stanno dando una nuova occhiata a Woodhenge.

Storia

La verità è che si sa davvero molto. Ci sono sei anelli di pali concentrici, leggermente ovali, con l'asse lungo che punta ai solstizi d'estate e d'inverno. Se visiti oggi, vedrai un campo pieno di pali, ma questi sono semplicemente indicatori di cemento che mostrano dove sarebbero stati collocati i pali di legno originali. I pali originali si sono disintegrati molto tempo fa, lasciando dietro di sé le ombre scoperte dal fotografo aereo Squadron Leader Gilbert Insall, VC , nel 1926.

Prima della scoperta di Insall, la gente del posto pensava che il campo potesse essere stato un vecchio tumulo funerario o un tumulo con un fossato e un argine circostanti, un'opera artificiale di scopo sconosciuto. Ma ciò che rivelavano le foto aeree erano anelli concentrici di macchie scure in un campo di grano. Inizialmente gli archeologi pensavano che potessero essere tombe, ma durante gli scavi si è scoperto che erano buchi di palo. Erano i sostegni di un grande edificio rituale, parzialmente coperto, dove i pali di legno erano più grandi e aperti all'aria al centro?O forse era semplicemente un campo di travi in ​​piedi, una versione più primitiva di Stonehenge, ma con uno scopo rituale simile.

Anche se nessuno conosce veramente lo scopo o la struttura di Woodhenge al di là di questi buchi di palo, quello che sanno è quanti anni ha e quando è stato utilizzato l'ultima volta, grazie alla ceramica.

Le ceramiche (o almeno i pezzi rotti di esse) durano praticamente per sempre e possono essere datate al carbonio. Inoltre, si trovano sempre dove c'è stata abitazione umana. Pezzi di ceramica e altri manufatti trovati in questo sito mostrano che fu costruito intorno al 2300 a.C., più o meno nello stesso periodo di Stonehenge. E la datazione al carbonio dei reperti del fossato mostra che era in uso fino al 1800 a.C. Molto più tardi, il sito fu utilizzato dagli anglosassoni e dai romani (i fossati e gli argini forse servivano per la difesa).

E la macabra scoperta proprio al centro del sito indica che lo scopo originale di Woodhenge era quasi certamente per rituali religiosi di qualche tipo. Gli scienziati che hanno scavato nel sito hanno trovato il corpo di un bambino di 3 anni, con il cranio spaccato da un'ascia, probabilmente in un atto di sacrificio umano.

Cosa c'è nelle vicinanze

Woodhenge è al centro di un importante paesaggio religioso che include Stonehenge, a cui probabilmente è in qualche modo correlato.

Altri siti preistorici nelle vicinanze, oltre a Stonehenge includono:

  • Durrington Walls: un sito di accampamento che in parte si sovrappone a Woodhenge, dove le persone che frequentavano i rituali nell'area vivevano per una parte dell'anno. Gli scavi indicano che era un luogo di banchetti e il tipo di ossa di animali scoperte mostra anche indizi del periodo dell'anno. Lo scavo a Durrington Walls sta gettando molta nuova luce su Stonehenge. Le persone si riunivano e banchettavano nel sito fino a 4.500 anni fa. Un tempo fino a 2.000 persone si sarebbero accampate a Durrington Walls, e quello era in un momento in cui la popolazione dell'intera isola della Gran Bretagna era appena di 10.000 persone. Il National Trust ha tracciato una passeggiata attraverso il paese tra i centri neolitici in questo sito.
  • Silbury Hill : il più grande tumulo preistorico artificiale in Europa. A quasi 100 piedi di altezza e 525 piedi di circonferenza, è più grande delle piramidi. La sua presenza in un'area di campagna relativamente pianeggiante è improvvisa e sorprendente. La collina non è mai stata scavata in modo soddisfacente e il suo scopo rimane un mistero duraturo. Si trova a circa 15 miglia da Woodhenge, ai margini di un altro centro neolitico, Avebury.
  • Avebury : uno dei più grandi paesaggi cerimoniali neolitici e più complessi della Gran Bretagna, il sito di Avebury comprende un cerchio di pietre che in parte avvolge un villaggio, viali processionali di monumenti in pietra, un cerchio circolare di argini e fossati e un museo sull'erede della marmellata , l'archeologo Alexander Keiller, che non solo acquistò il sito per salvarlo, ma vi condusse anche scavi accademici.

Come visitare

Dove: Woodhenge, Countess Road, Amesbury, Wilts SP4 7AR. Si trova a circa un miglio e mezzo a nord della città di Amesbury nel Wiltshire. Fai attenzione ai segnali fuori dalla A345 a sud di Durrington. Se prendi un autobus, Salisbury Reds 8 e X5 passano il sito sui loro percorsi regolari. Il percorso 45 della National Cycle Network corre a sud-est dell'henge

Quando: Questo sito, così come tutti gli altri siti all'aperto menzionati qui, è aperto tutto l'anno e può essere visitato a qualsiasi ora ragionevole.

Costo: L'ingresso è gratuito.

Per ulteriori informazioni, visitare il sito web di English Heritage Woodhenge.

Un'attenzione importante

Amesbury e la vicina Salisbury sono al centro delle indagini sull'avvelenamento da Novichok. Nel marzo 2018, Sergei Skripal e sua figlia Yulia sono stati avvelenati da un agente nervino russo e sono sopravvissuti. A luglio, altri due sono stati accidentalmente avvelenati, forse per aver consegnato una bottiglia di profumo scartata che conteneva il Novichok. Una di loro, la donna britannica Dawn Sturgess, successivamente morì. Le indagini sulla fonte del veleno sono ancora in corso. Fino a quando tutte le informazioni non sono presenti, è probabilmente saggio usare estrema cautela nel toccare qualsiasi oggetto trovato in quest'area.Le famiglie con bambini piccoli che potrebbero essere tentati di maneggiare oggetti luccicanti e piccole bottiglie dovrebbero probabilmente evitare l'area per ora.